Thibaut Pinot (Groupama-FDJ)

Una de las imágenes más duras que nos dejó el Giro de Italia fue la del francés Thibaut Pinot (Groupama-FDJ) con claras muestras de debilidad ayudado por sus leales compañeros de equipo en la etapa 20 de la gran vuelta italiana.

Llevado al hospital de inmediato al mostrar un cuadro febril con una temperatura de 40° C, según el periódico deportivo L’Equipe Pinot fue diagnosticado con neumonía, y se mantuvo en el hospital durante la noche antes de ser dado de alta más tarde el domingo.

Mientras Simon Yates del Mitchelton-Scott se había descolgado en la etapa 19 del viernes y había perdido el liderato llegando a casi 40 minutos del ganador de la etapa y nuevo líder Chris Froome (Team Sky), Pinot parecía haber hecho lo suficiente en la jornada para asegurar una posición en el podio, habiendo distanciado a Domenico Pozzovivo (Bahréin-Media) y, por supuesto, a Yates.

Pinot luchó duro para mantenerse en la pelea con el eventual subcampeón del Giro Tom Dumoulin (Team Sunweb) de Venaria Reale a la cumbre en Monte Jafferau, a través de los caminos de grava del Colle delle Finestre, incluso distanciando a Dumoulin en la escalada final para terminar 16 segundos por delante del holandés, y terminando el día en tercer lugar de la general, 4:17 por debajo del líder Froome y 3:37 por detrás de Dumoulin, con Miguel Ángel López del Astana a 40 segundos detrás de el en el cuarto lugar.

Pero para el sábado, los considerables esfuerzos de Pinot del día anterior le habían pasado factura, y el francés estaba visiblemente en problemas en la penúltima escalada del día, el Col de Saint-Pantaléon, antes de luchar tanto en el descenso como en la escalada final hasta Cervinia, haciendo todo lo posible para no rendirse antes de la llegada porque no quería decepcionar a su equipo.

“Sabíamos que Thibaut había estado sufriendo durante algún tiempo, y que se había esforzado mucho toda la semana”, dijo su compañero de equipo Jérémy Roy, quien se retirará después de esta temporada, y para quien el Giro fue su última Grand Vuelta. “Hoy [sábado], él estaba en agonía sobre su bicicleta, y fue horrible de ver.”

“Pero eso es ciclismo”, continuó Roy en declaraciones para el sitio web de Groupama-FDJ. “Hay altibajos, lágrimas, alegrías y tristezas, y hoy no fue el lado más agradable del ciclismo que vimos”.

Según el médico del equipo Groupama-FDJ, Jacky Maillot, Pinot está ahora en un tratamiento de antibióticos de dos semanas, y se le ha dicho que descanse, lo que significa mantenerse alejado de la bicicleta.

“Mientras se recupera de la neumonía, no estamos pensando en nada más”, dijo Maillot a L’Equipe, lo que hace dudar seriamente la participación de Pinot en el Tour de Francia de este año.

El Tour comienza en Noirmoutier-en-l’Île, en la costa oeste de Francia, el 7 de julio, y es posible que Pinot prefiera recuperarse completamente del Giro antes de considerar un asalto a la Vuelta a España, que se disputa desde el 26 de agosto hasta 16 de septiembre.