Miguel Ángel López (Astana)

El ciclista colombiano Miguel Ángel López (Astana) fue una de las grandes figuras del Giro de Italia 2018 después de conseguir un excelente tercer puesto en el podían y enfundarse la Maglia Bianca al ciclista mas joven.

Una vez finalizado el Giro de Italia 2018, equipos y ciclistas han evaluado cómo fue la carrera para ellos, y la escuadra kazaja Astana no es la excepción, especialmente porque el joven talento colombiano Miguel Ángel López logró un impresionante podio, terminando tercero, además de enfundarse la Maglia Bianca como mejor ciclista joven.

“Este es un gran resultado para mí y, creo, que para todo el equipo Astana”, dijo López, de 24 años, quien venía e conseguir el octavo puesto de la Vuelta a España del año pasado, donde también ganó dos etapas.

López, quien también ganó el Tour de Suiza 2016 con solo 22 años, inicio la etapa 19 el viernes, que incluyó la subida del Colle delle Finestre y un final en alto al Monte Jafferau, en el sexto lugar general con una desventaja de 4:54 con el entonces líder Simon Yates. Lo que se desarrolló en las siguientes dos etapas: el ataque de Froome y el colapso posterior de Yates en el Finestre, y luego el desfallecimiento de Thibaut Pinot (Groupama-FDJ) al día siguiente en la etapa 20 en Cervinia, fue algo que López, compañeros de equipo y aficionados no se imaginaban.

Mientras tanto, López se propuso defender su camiseta blanca de Richard Carapaz (Movistar Team), y al mismo tiempo, y tal vez no del todo involuntariamente, subir en la Genera, superando a los desafortunados Yates y Pinot, mientras que Domenico Pozzovivo (Bahréin-Mérida) perdía tiempo en la etapa 19.

“Trabajamos duro durante las tres semanas del Giro”, dijo López en el sitio web del equipo de Astana. “Y estoy feliz de haber ganado este maillot blanco como el mejor ciclista joven. Fue mi primer objetivo aquí en el Giro y es genial haberlo logrado. Mi segundo objetivo fue un puesto entre los cinco primeros y ahora, en el podio, estoy feliz de haber superado mi objetivo”.

El director del equipo Astana, Alexandre Vinokourov, se mostró aún más efusivo sobre la actuación de su equipo, elogiando a López y también a Pello Bilbao, que finalizó sexto en la general: “Conseguir el podio final de una Gran Vuelta con un ciclista tan joven como Miguel Ángel López es un gran logro. Después de un año difícil, hemos vuelto al podio de una gran Vuelta, y estoy seguro de que este es solo el comienzo para nosotros.”

“Estoy feliz con Miguel Ángel, y estoy contento con todo el equipo”, continuó Vinokourov. “Hemos tenido tres semanas fantásticas en esta carrera. Conseguir el resultado final de un podio en la general y el maillot blanco con Miguel Ángel y el sexto lugar de Pello es genial”.

El próximo objetivo del Astana se centra en el Tour de Francia en julio, donde el danés Jakob Fuglsang liderara al equipo en busca de una buena posición en la clasificación general de la carrera francesa.