Adam Hansen (Lotto-Soudal)

Cuando Adam Hansen (Lotto-Soudal) entró en Roma el domingo para la conclusión del Giro de Italia 2018, el australiano estaba poniendo fin a una racha récord que comenzó en agosto de 2011. Hansen ha comenzado y completado la increíble marca de 20 Grandes Vueltas consecutivas, más que cualquier otro ciclista.

Casi llegó a su fin la temporada pasada cuando no fue seleccionado para la Vuelta a España, pero una lesión para Rafael Valls llevo al equipo a integrarlo de manera urgente. En octubre, anunció que el Giro de Italia sería el último de su recorrido histórico, aunque antes esperaba llegar a los 23, que habría sido el Giro de Italia de 2019.

“Es una ciudad maravillosa, donde he venido varias veces como turista”, dijo Hansen a la Gazzetta dello Sport a su llegada a Roma. “Mis abuelos maternos son de Piamonte, de la provincia de Cuneo. Todos los caminos conducen a Roma. Tal vez era el destino que todo terminara aquí, aunque al principio me había prometido llegar a 23 grandes carreras seguidas. Es el número de mi ídolo, Michael Jordan. Pero ha llegado el momento de despegar, después del Tour de Suiza tomaré un descanso para planificar mejor la última parte de la temporada”.

Los organizadores del Giro de Italia reconocieron el logro de Hansen, lo invitaron al podio de Roma y le dieron un regalo. El ciclista de 37 años tuvo que luchar contra la enfermedad para completar la carrera y establecer un punto de referencia que es poco probable que sea superado en mucho tiempo. La carrera lo ha llevado a completar 419 días de carrera y, según la Gazzetta dello Sport, unos 70,000 kilómetros.

La mayoría de esos kilómetros se han gastado como gregario para una variedad de ciclistas diferentes, incluidos Tim Wellens, André Greipel y Jurgen van den Broeck. Hansen ha obtenido dos victorias de etapa, una en el Giro de Italia 2013 y otra en la Vuelta a España 2014. Hasta ahora solo una victoria de etapa en el Tour de Francia lo ha eludido.

“[Eran] ​​dos emociones diferentes”, dijo acerca de sus victorias en la etapa en Grandes Vueltas. “Podía elegir Pescara [como un momento difícil] porque era un día muy difícil entre la lluvia y caídas. El clima para un ciclista es un factor importante. Los días más desafiantes fueron los del Giro en la nieve. Lavaredo en 2013, o la etapa del Stelvio en 2014.”

“Pero lo que acaba de terminar tal vez fue el Giro más duro. No tanto por la ruta, sino por cómo la corrimos como ciclistas. Nunca hubo un momento de aburrimiento. Mi aventura duró 20 Grandes Vueltas, fue un viaje maravilloso. Irrepetible”.

A lo largo de las 20 Grandes Vueltas, Hansen ha visto a una serie de ciclistas coronados campeones en la general, incluidos Alberto Contador, Chris Froome, Bradley Wiggins, Ryder Hesjedal, Nairo Quintana y Vincenzo Nibali.

“Lo mejor que he visto es Froome, pero el más espectacular, el más emocionante, es Nibali”, dijo. “Para un espectador da el máximo porque siempre lo intenta. Incluso cuando no está en la cima, incluso cuando todo parece perdido. De Vincenzo, puedes esperar cualquier cosa”.