Chris Froome (Team Sky)

El domingo por la tarde, Chris Froome (Team Sky) pedaleará por las calles de Roma con la maglia rosa y a bordo de una bicicleta rosa. Aceptará las felicitaciones de sus compañeros de equipo mientras rueda libremente por la línea de meta en la Via dei Fori Imperiali, a la sombra del Coliseo y en medio de una lluvia de confeti rosa, se le entregara el Trofeo Senza Fine.

En resumen, Froome será aclamado como el ganador del Giro de Italia 2018, pero esta no puede describirse como una edición normal de la Gran Vuelta italiana. El caso aún no resuelto de la prueba positiva de Froome para el salbutamol en la Vuelta a España del año pasado es la culpable.

En la víspera del Gran Partenza en Jerusalén, el director de carrera Mauro Vegni afirmó que la UCI le había asegurado que el resultado final de Froome se mantendría independientemente del resultado del caso de salbutamol. Esa misma tarde, la UCI emitió una declaración para refutar esa afirmación, y el presidente David Lappartient reiteró esa postura cuando visitó el Giro esta semana.

En Roma el domingo, el nombre del ganador del Giro de Italia 2018 se escribirá en agua, no en piedra.

Chris Froome (Team Sky)
Chris Froome (Team Sky)

Después de asegurarse la victoria final al repeler la oleada de ataques de Tom Dumoulin en el camino hacia Cervinia el sábado por la tarde, se le preguntó a Froome sobre su caso de salbutamol. Sus comentarios, como lo han sido desde que se conoció la noticia del asunto en diciembre, eran decididamente bajos en detalles.

“Obviamente, es algo con lo que estamos lidiando. Tengo la conciencia tranquila”, dijo Froome. “Como dije, cuando sea el momento adecuado, toda la información se compartirá con todos y estoy seguro de que la gente la verá desde mi punto de vista”.

Independientemente de si dura en los libros de registro, el asombroso ataque en solitario a más de 80 kilómetros en la escalada al Finestre permanecerá en la memoria. Después de luchar en gran parte del Giro (la victoria en Monte Zoncolan fue lo único destacado en las dos primeras semanas), Froome cambió drásticamente la carrera atacando solo en los caminos destapados del Colle delle Finestre el viernes. Siguió en solitario durante 80 kilómetros sobre el Finestre y el Sestriere, ganando la etapa en la cima del Jafferau con tres minutos de ventaja sobre sus perseguidores.

Chris Froome (Team Sky)
Chris Froome (Team Sky) subiendo el Colle delle Finestre

Este ataque en solitario ha despertado comparaciones, algunas halagadoras, otras no tanto, con juegos como Fausto Coppi al Pinerolo en 1949, Claudio Chiappucci a Sestriere en 1992, Marco Pantani en Galibier en 1998, Floyd Landis a Morzine en 2006 o por Michael Rasmussen a Tignes en 2007.

“Escucha, puedo entender los paralelos o comparaciones que están dibujando algunas personas, pero tengo toda la confianza de que se mantendrán”, dijo Froome.

Un aspecto del esfuerzo de la etapa 19 de Froome parece no haber sido registrado. Cada día en este Giro, la asociación comercial Velon, que representa a 10 equipos de WorldTour, ha publicado diligentemente comunicados de prensa que detallan datos de potencia de ciclistas seleccionados en la carrera. Mientras que la misiva de Velon para la etapa 19 enumeró los datos de potencia seleccionados de ciclistas como Dumoulin, Richard Carapaz, Rohan Dennis y Davide Formolo, el grupo proporcionó solo tiempo de escalada y velocidad para Froome. (Para la etapa del sábado, Velon mostro la potencia promedio de Froome en 280 vatios).

“Estaría muy sorprendido si Velon no tiene los datos, ya que he estado corriendo con un receptor adicional de 180g en mi bicicleta durante las últimas tres semanas”, dijo Froome. “Me decepcionaría si no tienen los datos”.

Froome revisó el tema más tarde al final de su breve conferencia de prensa, sugiriendo que la mayor parte de su gran ventaja sobre Dumoulin, Thibaut Pinot y otros había sido creada tomando riesgos en los descensos en lugar de “cosas sobre números o cosas por el estilo”. Sin embargo, Froome también logró no concederle nada a un grupo impulsado por el campeón mundial de contrarreloj en la larga sección de falso llano que condujo a la escalada final.

Chris Froome (Team Sky)
Froome atacando en el Colle delle Finestre

Sin embargo, cuando se le pidió que proporcionara su producción de potencia promedio en la etapa, Froome sonrió y dijo: “En realidad, no lo he mirado”.

“¡Pero estás mirando la computadora todo el día!”, Exclamó su interlocutor.

“No, no estoy mirando la computadora, estoy manejando tan duro como puedo”, dijo Froome. “Escuché algo sobre 350 vatios durante tres horas, pero obviamente también hay algunos descensos allí. Quiero decir, no me importa compartir esa información. Fue interesante ver que ayer hice la mayor parte de mi ventaja en los descensos por su aspecto”.

Froome comenzó el exigente tramo del sábado de Susa a Cervinia con un margen de 40 segundos sobre Dumoulin en la cima de la clasificación general. Después de que el Col Saint-Pantaléon vio el abrupto final de las esperanzas del podio de Pinot, la escaramuza final para la maglia rosa se desarrolló en el último recorrido de Cervinia.

Ayudado por su compañero de equipo del Sunweb, Sam Oomen, Dumoulin hizo no menos de cuatro aceleraciones, pero no pudo desprender a Froome, que incluso ganó 6 segundos adicionales al final atacando para conseguir el séptimo puesto en la etapa, 6:03 detrás del ganador Mikel Nieve (Mitchelton-Scott). Froome vuela a Roma el sábado por la noche con una ventaja de 46 segundos sobre Dumoulin y 4:57 sobre Miguel Ángel López (Astana).

Chris Froome
Accidente antes de la primera etapa del Giro de Italia ©Renaat Schotte

“Se siente como si esta hubiera sido la batalla de mi carrera”, dijo Froome sobre una carrera que comenzó con un accidente durante el reconocimiento de la contrarreloj de apertura en Jerusalén. “Seguí siendo derrotado. Hubo días con accidentes, días en los que debería haber terminado al frente pero perdí tiempo, han habido tantos obstáculos que superar durante esta carrera.”

“Hubo muchos momentos durante este Giro en los que sentí que esto podría no suceder. En el fondo de mi mente, solo tenía que mantener la creencia de que este Giro era el último bloque y los últimos días, que son muy difíciles. Si alguien tiene un mal día y necesita recuperar tiempo, ese fue el momento de hacerlo”.

El caso del salbutamol de Froome continuará hasta junio, y David Lappartient admitió esta semana que no estaba seguro si el asunto se resolvería a tiempo para el Tour de Francia. Froome, por su parte, parece inflexible en que estará en la línea de salida el 7 de julio, buscando una cuarta victoria en Grandes Vueltas consecutiva. “Ciertamente planeo ir allí y darlo todo”, dijo.