Chris Froome (Team Sky)

La UCI ha confirmado que la bicicleta de Chris Froome fue sometida a pruebas de Rayos X después de su victoria en solitario en Bardonecchia en la etapa 19 del Giro de Italia, como parte de la lucha del cuerpo gobernante contra el dopaje mecánico.

Al parecer las bicicletas de los ocho mejores ciclistas de la etapa fueron sometidas a pruebas usando la máquina de rayos X móvil que se está implementando desde esta primavera y que se usó por primera vez en las Clásicas de las Ardenas.

Las bicicletas se etiquetan de inmediato cuando los ciclistas cruzan la línea de meta y luego se llevan al gabinete de rayos X en el área antidopaje. La bicicleta se carga en la unidad móvil, donde se sacan las imágenes de rayos X del soporte inferior, las ruedas y el marco visto en una computadora portátil. Todo el proceso solo toma unos minutos.

Las ocho bicicletas testeadas después de la etapa 19 a Bardonecchia pertenecían a Chris Froome (Team Sky), Richard Carapaz (Movistar Team), Thibaut Pinot (Groupama-FDJ), Miguel Ángel López (Astana), Tom Dumoulin (Team Sunweb), Sebastian Reichenbach (Groupama -FDJ), Davide Formolo (Bora-Hansgrohe) y Sam Oomen (Team Sunweb).

La UCI solo comunica oficialmente el número total de bicicletas evaluadas por día en el Comunicado del Jurado de la tarde, que también enumera las multas a los ciclistas y equipo. El Comunicado del Jurado del viernes dijo que se revisaron un total de 135 bicicletas. Sin embargo, este número incluye bicicletas revisadas rápidamente antes de que la etapa comience usando el controversial dispositivo de tableta de la UCI.

Dopaje mecánico
Dispositivo de tableta de la UCI

El ex presidente de la UCI Brian Cookson y el gerente de equipos de la UCI Mark Barfield presentaron por primera vez el uso de la tableta para tratar de detectar el dopaje mecánico, pero surgieron dudas sobre la eficacia de la tableta y su software.

A Barfield pronto fue despedido cuando Lappartient venció a Cookson para ser elegido presidente de la UCI en septiembre pasado. Contrató al ex ciclista francés Jean-Christophe Péraud como nuevo gerente de equipos de la UCI, mientras que Bob Stapleton, presidente de la junta directiva de USA Cycling y recién elegido miembro del Comité de Gestión de la UCI, también es parte de la comisión técnica de la UCI.

UCI-Cabina de Rayos X
Cabina de Rayos X de la UCI

Lappartient anunció la estrategia reforzada de la UCI para luchar contra el dopaje mecánico en Ginebra en marzo, presentando el gabinete móvil de rayos X y prometiendo que también se utilizarán cámaras termográficas, etiquetado RFID y el uso de rastreadores de magnómetros en miniatura para el futuro. La UCI también presentó un VAR (Video Assist Referee) que estudia todas las imágenes de televisión de una carrera que ayudara a los jueces de la carrera de la UCI a detectar cualquier cambio sospechoso de bicicleta o rueda.

“Haremos todo lo posible para no tener futuros casos de fraude tecnológico. El deporte ha sufrido por el dopaje en el pasado y no queremos que nuestros otros ciclistas sufran más”, dijo Lappartient en la presentación del gabinete de rayos X en marzo.