Simon Yates (Mitchelton-Scott)

Una auténtica pesadilla vivió el ciclista británico Simon Yates (Mitchelton-Scott) en la etapa 19 del Giro de Italia donde se desvaneció la posibilidad de ganar la gran vuelta italiana después de fundirse dramáticamente  a falta de 85 kilómetros de la meta.

Habían pasado más de 38 minutos en el reloj cuando Simon Yates finalmente llegó a las rampas finales de la Jafferau y avanzó lentamente hacia el final de la etapa 19 del Giro de Italia. El sueño había muerto tres horas antes en las laderas del Colle delle Finestre, y los últimos 80 kilómetros de la etapa debieron ser una pesadilla de la que intentaba despertar.

Yates cruzó la línea en la posición 79 de la etapa en compañía de sus compañeros de equipo Jack Haig, Roman Kreuziger y Mikel Nieve, unos 38:51 después de que el nuevo líder Chris Froome (Team Sky) hubiera pasado por el mismo punto al final de un ataque solitario de 80 kilómetros.

En la línea de meta una gran cantidad de cámaras de televisión envolvió al británico, pero un asistente del equipo lo ayudó a guiarlo a través de la multitud hasta la tienda que servía de improvisado vestuario un poco más adelante en la carretera. Una vez dentro, Yates se quitó la maglia rosa de los hombros por última vez en este Giro.

Cuando Yates apareció más o menos un cuarto de hora más tarde, tenía los ojos enrojecidos, tal vez por fatiga y emoción, pero antes de descender al autobús de su equipo al pie de la montaña, se detuvo para hablar sobre un día muy difícil.

Yates ya había mostrado signos de fatiga cuando se descolgó en los últimos kilómetros de Prato Nevoso el jueves, y fue claro desde el principio que sería puesto a prueba por Froome y Tom Dumoulin en la etapa reina del Giro. La única sorpresa fue que Yates ya estaba en dificultades en las laderas del Finestre, a 85 kilómetros de la línea de meta.

“Estaba realmente cansado y extremadamente agotado”, dijo Yates. “Así son las carreras de bicicletas, desafortunadamente, eso es todo”.

Yates ya estaba a más de dos minutos sobre sus rivales cuando Froome lanzó su sorprendente ataque que definió la etapa en los caminos de tierra del Finestre, y su déficit solo aumentaba desde ese momento.

“Traté de manejarlo, pero luego estaba respirando muy rápido, y no tenía nada que dar. Estoy realmente, realmente agotado y así es”, dijo Yates. “Simplemente tratamos de pedalear lo más rápido posible, pero… No hubo mucha discusión entre nosotros para serles honesto, fue simplemente, ‘Vamos chicos, lleguemos a la meta’. Eso es.”

Después de dominar el Giro durante dos semanas, Yates llega a la tercera semana de la carrera en el lugar 17 de la general, a unos 35:42 detrás de Froome.

Simon Yates (Mitchelton-Scott)
Simon Yates (Mitchelton-Scott)

Uno de los que vivió la crisis de Simon fue su compañero Jack Haig quien habló sobre lo sucedido en la etapa 19 del Giro:

“En el Finestre, solo estaba tratando de alentarlo, y diciendo que había hecho un buen trabajo hasta ese momento, e intentando alentarlo”, dijo Haig. “No hay muchas personas que puedan liderar una Gran Vuelta durante el tiempo que lo hizo y tomar tantas victorias de etapa. No debería sentirse mal consigo mismo y sentir que debería disculparse con el equipo, porque ha hecho un trabajo increíble. El Giro el próximo año será”.

El refrán dice que cualquier cosa puede suceder en la última semana del Giro, y parecía haber poca explicación racional de lo que sucedió en el camino entre Venaria Reale y Bardonecchia el viernes.

De las muchas historias extrañas del día, el colapso de Yates fue uno de los más lógicos. Después de ganar tres etapas en las dos primeras semanas del Giro, y una notable actuación en la contrarreloj del martes, parecía totalmente invencible, pero sus esfuerzos finalmente le pasaron factura. En el desenlace del Giro en los Alpes, Yates simplemente no tenía nada más que dar.

“Estaba agotado. Estaba realmente cansado”, dijo Yates después de descender de la cima en un teleférico. “Después de la contrarreloj, no me he recuperado desde entonces”.

“Lo esperaba al 100%”, dijo Yates sobre la ofensiva del Team Sky. “No me arrepiento. Como dije ayer, nadie hubiera apostado por mí para ganar el Giro al comienzo. Estoy muy orgulloso de lo que he hecho, por supuesto que estoy muy decepcionado de perder. Regresaré. Regresaré. Espero regresar para tratar de ganarlo algún día”.