Tom Dumoulin (Team Sunweb)

Cincuenta y seis segundos, tres etapas de montaña y más de 11,000 metros de escalada es lo que le queda a Tom Dumoulin en este Giro de Italia para dar vuelta a la situación y conseguir revalidar su corona en la gran vuelta italiana.

Pero no importa cómo el y su equipo tomen estos números, el camino a la victoria en este Giro de Italia está comenzando a tener la sensación de una ecuación sin solución. Simon Yates no ha mostrado el más mínimo signo de debilidad en este punto, y el terreno en los últimos días está decididamente a su favor.

La contrarreloj del martes en Rovereto le ofreció a Dumoulin su mayor oportunidad de anular la ventaja de Yates, pero el holandés solo pudo recuperar 1:15 en los 34.2 kilómetros. Su decepción al final fue palpable, aunque el director deportivo del Team Sunweb, Marc Reef, mantuvo en Riva del Garda el miércoles que Dumoulin había superado sus propios pronósticos más pesimistas.

“Cuando hicimos el reconocimiento con Tom, ya notamos que era un recorrido en el que no le íbamos a dar un gran salto a Yates, especialmente si Yates producía la misma potencia que había tenido en las etapas anteriores”, dijo Reef. “Esperábamos ganar entre 40 segundos y un minuto en el mejor escenario posible, pero Tom tomó un poco más de lo que esperábamos, así que eso es bueno”.

Después del miércoles en Iseo, Dumoulin fue invitado al programa de análisis de la RAI, Processo alla Tappa, y aunque tenía una amplia sonrisa mientras le hacían preguntas en la unidad de transmisión móvil, estaba sobrio cuando se le preguntó sobre sus posibilidades ante Yates. “Es posible ganar tiempo todos los días, pero en este momento es demasiado fuerte”, admitió Dumoulin. “En los próximos días, tendré que tener piernas el doble de buenas que él si voy a ganar”.

Del próximo tríptico en los Alpes piamonteses, la etapa 18 a Prato Nevoso parece ser la más adecuada para las fortalezas de Dumoulin. La escalada final (13,9 km con un 6,9%) es la única escalada importante del menú, y el terreno es notablemente similar al de la etapa del año pasado en Oropa, donde Dumoulin derroto a Nairo Quintana para ganar la etapa.

“Parece una buena etapa para mí, porque es un poco como Oropa el año pasado. Hay un comienzo plano y luego un gran esfuerzo en una subida que es bastante regular. Puedo ir bien en ese tipo de etapa”, dijo Dumoulin. “No conozco la subida, pero puedo ver por el perfil que me conviene. Veremos si puedo hacer algo bueno, pero todo depende de las piernas”.

El problema, como Thibaut Pinot (Groupama-FDJ) ya ha notado, es que hace un año, nadie en el Giro estaba escalando con la misma efervescencia que Yates. Ni Quintana ni Vincenzo Nibali pedalearon con la fluidez intimidante que Yates ha exhibido en las últimas dos semanas.

“Por supuesto, la escalada es un poco similar a la de Oropa, pero el año pasado, hubo muchachos que se encontraban en un nivel bastante similar en las montañas. Aquí tienes a un tipo que es más fuerte que todos los demás”, dijo Reef. “Tom sigue siendo bueno, todavía se ve bien, y está en una buena posición, pero todo depende de cómo este Yates”.

Pinot, actualmente quinto a 4:19, insinuó en el día de descanso que sus datos de rendimiento estaban más o menos en línea con lo que había hecho en el Giro del año pasado. Reef, por su parte, sostiene que la condición de Dumoulin en este Giro ha sido incluso más alta de lo que estaba en camino a la victoria general hace un año. También desestimó la idea de que Dumoulin se había preparado para este Giro con un ojo puesto en el Tour de Francia.

“Hay un tipo que es sobresaliente. Si no estuviera Yates, Tom estaría a la cabeza, con menos kilómetros de contrarreloj que el año pasado, y con más finales en montaña, etapas más duras y más viajes”, dijo Reef. “Creo que eso demuestra que está en mejor forma que el año pasado”.

No importa, está claro que Dumoulin no puede ganar este Giro a menos que Yates sufra un mal día en los Alpes, o una dosis de infortunio como el sufrido por Steven Kruijswijk en el Colle dell’Agnello hace dos años. Yates está en condiciones de correr a la defensiva de aquí a Roma, mientras que su habilidad explosiva puede ser útil para ganar bonificaciones de segundos cuando surjan oportunidades.

Dumoulin, por otro lado, podría inspirarse en su exhibición en el Stelvio tappone en el Giro del año pasado, donde su mejor exhibición atlética se vio opacada por su inesperada parada por un asunto en el inodoro. Las poderosas etapas 19 y 20 de Bardonecchia y Cervinia no intimidarán a Dumoulin, aunque Yates, por supuesto, tampoco se intimidará.

Queda por ver si Domenico Pozzovivo (tercero a 3:11), Chris Froome (cuarto a 3:50) y Pinot compiten de forma conservadora con la idea de terminar en el podio, o lanzar una ofensiva total para desbancar a Yates. Hay muchas variables, pero no contarán para nada si la condición de Yates permanece iguales.

“Simplemente tenemos que ver cómo va en la carrera”, dijo Dumoulin antes de irse el miércoles por la noche. “El Giro solo termina en Roma, no antes”.