Louis Meintjes (Dimension Data)

c) se ha visto obligado a retirarse del Giro de Italia debido a una enfermedad que lo ha venido mermando en las últimas etapas. El ciclista sudafricano entró en la carrera buscando continuar con el desarrollo en Grandes Vueltas y esperaba un alto puesto en la clasificación general después del éxito en las dos últimas ediciones del Tour de Francia.

Sin embargo, el ciclista de 26 años ha tenido problemas desde que comenzó la carrera en Israel y nunca ha podido estar junto a los favoritos de la general en las etapas de montaña, perdiendo tiempo constantemente durante toda la carrera. Terminó 86º en la contrarreloj individual del martes, dejándolo en la posición 46 de la clasificación general a falta de cinco etapas.

“Es realmente decepcionante tener que dejar el Giro de Italia en la última semana, pero mi cuerpo simplemente no quiere cooperar”, dijo Meintjes en un comunicado emitido por el equipo.

“Sentí que mi condición estaba mejorando gradualmente durante la carrera y estaba deseando jugar un papel en las tres etapas de montaña, pero simplemente no es posible. El equipo está rodando bien, Ben (O’Connor) ha sido muy impresionante, así que sé que el equipo terminará con fuerza el Giro. Haré todo lo que pueda para recuperar la salud y volver más fuerte”, agregó.

Este fue el debut de Meintjes en el Giro de Italia después de los octavos puestos consecutivos en las dos últimas ediciones del Tour de Francia. En invierno, regresó a Dimension Data después de dos años en Lampre/UAE Team Emirates. Con Mark Cavendish apuntando al Tour de Francia y un Giro apto para los escaladores, la carrera italiana de tres semanas fue el objetivo principal de la temporada de Meintjes. Sin embargo, ha tenido problemas para alcanzar su mejor forma en toda la temporada.

Después de sus participaciones discretas en la Volta ao Algarve y Tirreno-Adriático se veía corto de forma en la Volta a Catalunya. Terminó 20 en la General en el Tour de los Alpes, pero nunca pudo escalar con los líderes en la carrera previa al Giro. Perdió tiempo en el primer encuentro con la montaña en el Etna y nunca pareció estar en disputa para repetir las hazañas logradas en el Tour.

Con su líder abandonando la carrera, Dimension Data se centrará en las victorias de etapa y en la defensa de Ben O’Connor que ocupa la posición 12 en la general.