Tejay van Garderen (BMC Racing)

El norteamericano Tejay van Garderen (BMC Racing) logro mantener el liderato en el Tour de California a falta de dos etapas por disputarse en la carrera norteamericana.

Van Garderen terminó sin problemas con el mismo tiempo del ganador de la etapa, el colombiano Fernando Gaviria (Quick-Step Floors). BMC Racing en todo momento mantuvo protegido a su líder y coloco en gran parte del día el ritmo del pelotón.

“Hoy fue un día bastante sencillo”, dijo Van Garderen. “Se trataba más de conservar energía y mantenerse a salvo. Se puso un poco agitado allí en la final, y tuve que quedar pegado a las ruedas de mis compañeros de equipo. Hicieron un buen trabajo protegiéndome, y ahora esperar que todo funcione bien para la sexta etapa”.

La pelea por la clasificación general probablemente se decidirá este viernes con la disputa de la etapa reina con final en South Lake Tahoe. El recorrido incluye no menos de siete ascensos categorizados, incluidos dos de primera categoría, y termina en una escalada en un puerto de tercera categoría.

“De cara al futuro, en primer lugar, creo que la escapada no saldrá de la línea como lo han visto en los últimos días”, predijo el ciclista. “Apuesto a que será una escapada que será difícil de formar. Sé que [Egan] Bernal y muchos de los otros escaladores intenten atacar y ganar la batalla y la carrera allí en la última subida”.

Van Garderen tendrá una difícil competencia en la sexta etapa con sus dos más inmediatos perseguidores en la General, los colombianos Egan Bernal y Daniel Martínez, los cuales mostraron mejor forma en la etapa de montaña del segundo día que finalmente fue ganada por Bernal.