Peter Sagan

Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) sabía la rueda que necesitaba seguir en la final de la etapa 5 del Tour de California. El campeón del mundo estaba enraizado en la parte posterior de la rueda de Fernando Gaviria cuando se acercaban a la línea de meta, pero cuando el colombiano despego en su sprint, Sagan no tuvo la velocidad para superarlo.

El Tour de California ha sido un terreno productivo para Sagan a lo largo de los años, con 16 victorias de etapa, pero tuvo que conformarse con el tercer puesto ya que Caleb Ewan (Mitchelton-Scott) lo superó en los últimos metros.

“Fue otra etapa rápida en el Tour de California, bastante más caliente que los otros días”, dijo Sagan en un comunicado de prensa del equipo. “La escuadra nuevamente trabajó duro para cerrar la brecha con la escapada, han estado haciendo un gran esfuerzo esta semana. En los últimos kilómetros, mi hermano Juraj, Daniel Oss y Michael Kolar hicieron un gran trabajo para mantenerme a salvo y posicionarme bien al frente del grupo.”

“Tuve un buen lugar para el sprint e hice mi mejor esfuerzo, pero no fue posible adelantar a Gaviria. Rafal [Majka] sufrió un pequeño accidente durante la carrera, pero todos estamos felices de que no sea nada serio”.

Después de que Toms Skujins dañara los planes a los velocistas en la etapa 3, los hombres veloces estaban decididos en buscar un sprint masivo. Los problemas mecánicos obstaculizaron a Marcel Kittel y Mark Cavendish en los últimos 10 kilómetros, y este último también quedó atrapado en un choque a tres kilómetros del final. El ganador de la primera etapa Fernando Gaviria logró salir ileso y demostró que es el más rápido de la carrera.

A pesar de la falta de victorias de etapa, a falta de un solo sprint el sábado, el director deportivo Patxi Vila cree que Sagan va en la dirección correcta.

“Comenzamos el día con el objetivo de obtener el mejor resultado posible y trabajamos duro durante toda la etapa para alcanzar ese objetivo”, dijo Vila. “Los muchachos hicieron un gran esfuerzo en la parte delantera del pelotón, tirando para controlar la carrera y mantener la escapada cerca. Como era de esperar, todo se redujo a un rápido sprint al final y Peter consiguió otro puesto en el podio. Me fuera gustado una victoria, pero Gaviria fue más fuerte.”

“Creo que Peter está en el camino correcto para alcanzar su mejor forma. Este año, comenzó su preparación para la segunda mitad de la temporada un poco más tarde, por lo que no está exactamente donde estaba en este período el año pasado”.

El Tour de California continuará con una dura prueba de montaña a South Lake Tahoe antes de la final en Sacramento el fin de semana.