Chris Froome (Team Sky)

Chris Froome (Team Sky) termino la etapa 13 del Giro de Italia sin problemas, pero desde ya su mente está concentrada en la decimocuarta etapa con final en el mítico Monte Zoncolan.

La situación de Froome en este Giro es algo complicada al perder tiempo mucho tiempo con el resto de favoritos al título. Si tiene un mal día el sábado y pierde más tiempo, sus esperanzas de un puesto en el podio serán virtualmente nulas; si tiene un buen día, tal vez incluso ganado la etapa, podría recuperar algo de tiempo y salvar su orgullo.

“Obviamente me gustaría tener un buen día”, dijo Froome en el autobús de Team Sky después del final de la etapa 13 en Nervesa della Battaglia.

“Obviamente estoy esperando algo mejor que hasta ahora en la carrera en las subidas. Me he estado sintiendo cada vez mejor a medida que avanza la carrera. Hay menos impacto por las lesiones que tuve antes de la carrera, así que veremos. Es una etapa muy decisiva.”

“Veamos qué pasa. Va a ser una gran batalla en la General, eso es evidente. Pero será interesante ver qué equipos aceleran y cuáles van a hacer qué. También depende del clima que tenemos. No voy a mentir, preferiría que fuera soleado pero creo que el 90 por ciento del pelotón estaría de acuerdo.”

“Para mí, se trata de ver cómo están las piernas en el final”.

Froome corrió por última vez el Zoncolan hace ocho años, en su primera temporada con Team Sky, cuando todavía no había comenzado su metamorfosis en un corredor de Grandes Vueltas. Terminó a 22 minutos del ganador en ese entonces Iván Basso, quien ganó Giro de Italia ese año.

El temible Monte Zoncolan será protagonista en el Giro de Italia 2018
Monte Zoncolan en el Giro de Italia 2014

Recientemente Froome realizo un reconocimiento de la escalada al Zoncolan antes de disputar el Tour de los Alpes en abril. Entonces, Froome sugirió que parecía más fácil que en 2010, pero también admitió que no es una de sus escaladas favoritas debido a la necesidad de luchar contra la gravedad y las pendientes de dos dígitos.

Se espera que Froome use una relación de transmisión de 34×32 para luchar contra rampas que promedian el 11.9% y para sobrevivir en las curvas cerradas del 20%.

Terminada la etapa del día de hoy, Froome habló largamente con Gary Blem, mecánico sénior del Team Sky, deseoso de que su bicicleta estuviera lista para el Zoncolan. Froome aparentemente usará un cassette Shimano Ultegra en su bicicleta Pinarello Dogma F10 X-Light para tener un engranaje de 32 dientes. Agregará alrededor de 100g al peso de su bicicleta, pero eso es mejor que luchar al usar un engranaje de 30 dientes.

“Es un final brutal en el Zoncolan”, dijo Froome simplemente cuando hablo del ascenso final de la etapa 14. “El Angliru en la Vuelta es algo similar, pero [Zoncolan] es más consistente, mientras que el Angliru se siente más empinado, pero está en rampas. Supongo que son diferentes tipos de esfuerzos. Pero me siento bien y por eso, estoy motivado.”

“Siempre es bueno tener en mente lo que está surgiendo y saber a qué te enfrentas. Es realmente bueno tener eso, mentalmente. Podré imaginar diferentes partes de la escalada, sabiendo cuándo presionar y cuando no hacerlo. Eso será realmente importante. También es importante conocer la etapa antes de la escalada porque es una etapa pequeña y difícil mañana”.

Froome se centrará en su propia actuación en el Zoncolan y descubrirá si está de vuelta en su mejor momento o si su caída antes de la contrarreloj de apertura en Jerusalén aún obstaculiza su rendimiento y limita su potencia de salida. No habrá ningún lugar donde esconderse en los 10.1km del Monte Zoncolan.

“Cuando sientes dolor, te quita todo. Si no estás en tu mejor momento en este deporte, eso se nota y ha sido así hasta ahora en esta carrera”, dijo Froome, evitando poner un número sobre los vatios que tal vez le falte. .

Cada watt faltante, la relación potencia-peso de cada ciclista y cada bit de su mejor VAM (Velocidad de ascenso promedio) tendrán un impacto en la subida hasta el final encima del Zoncolan. Hay poco espacio para las tácticas cuando comienza la escalada, y los ciclistas pasan el letrero ‘Benvenuto in inferno – Bienvenido al infierno’. A pesar de que se espera que 100,000 fanáticos llenen la escalada, es cada ciclista contra sí mismo, contra sus propios límites.

Por supuesto, las diferencias de tiempo al final tendrán un impacto significativo en la clasificación general.

“Definitivamente esperamos ver grandes brechas de una forma u otra”, sugirió Froome. “Será interesante ver lo que los otros chicos de la General quieren hacer. Todos están mirando a Tom (Dumoulin) en este momento. Él es el líder virtual con la contrarreloj por venir. Así que creo que mucha gente todavía quiere meterle tiempo a él. Imagino que Simon (Yates) querrá hacer precisamente eso”, sugirió Froome, bromeando sobre su propio historial en las montañas y las pruebas contrarreloj.

“He sido conocido por hacer una buena contrarreloj de vez en cuando… Se sabe que escalo de vez en cuando”, dijo con una sonrisa, una sonrisa y una sensación de esperanza de que el Zoncolan pudiera marcar un cambio en su carrera y dar a su última semana del Giro de Italia un verdadero propósito.