Simon Yates (Mitchelton-Scott)

Simon Yates (Mitchelton-Scott) es actualmente el líder del Giro de Italia y lo ha conseguido mostrando autoridad delante del resto de favoritos a la victoria final. La novena etapa con final en el Gran Sasso d’Italia consiguió una excelente victoria que lo afianzo en lo más alto de la clasificación general de la Gran Vuelta italiana.

Este lunes, segundo día de descanso de la carrera, el ciclista británico dio una conferencia de prensa donde se mostró muy confiado al punto que al ser preguntado por un periodista si creía que podía ganar el Giro de Italia la respuesta de Yates fue “Sí, por supuesto.”

En un Giro anunciado de antemano como un duelo entre Chris Froome y Tom Dumoulin, Yates ha robado el espectáculo en las nueve etapas iniciales. Una aceleración punzante en el Monte Etna el jueves lo llevo al liderato y un fuerte sprint en el Gran Sasso d’Italia el domingo extendió su ventaja. Ninguno de los éxitos fue una sorpresa para el ciclista del Mitchelton-Scott.

“No, he estado apuntando al Giro desde el comienzo del año”, dijo Yates. “Me preparé a la perfección y llegué en gran forma. Los números no son malos, no estoy haciendo números espectaculares. Así que para mí, no es una sorpresa estar aquí”.

Con dos semanas de carrera por delante, Yates tiene una ventaja de 32 segundos sobre su compañero Esteban Chaves, mientras que Dumoulin se encuentra en la tercera posición. Thibaut Pinot (Groupama-FDJ) y Domenico Pozzovivo (Bahréin-Mérida) son los otros ciclistas a un minuto en la clasificación general, y cada hombre ha impresionado cuando el camino se ha empinado.

“Creo que muchos de nuestros rivales siguen siendo muy fuertes. Ayer, quedé impresionado con Pozzovivo, fue muy bueno en las subidas, y Pinot todavía estaba allí”, dijo Yates. “Esos dos parecen los más peligrosos cuesta arriba, pero Tom todavía está cerca y con la contrarreloj está por llegar. Todavía necesitamos más tiempo, creo, pero esos tres me han impresionado más”.

Desde que tomó la maglia rosa en Sicilia la semana pasada, Yates ha resaltado repetidamente la necesidad de extender su ventaja en tiempo con -Dumoulin, en particular- antes de la contrarreloj de la etapa 16 en Trentino que da inicio a la tercera semana de carreras.

“Necesito mucho más tiempo”, dijo Yates. “No sé cuánto. Pueden ser dos minutos o tres minutos, pero voy a necesitar mucho. Si tengo las piernas para atacar, lo intentaré, porque lo necesito antes de la contrarreloj.”

“Es normal que pierda mucho en la contrarreloj. Los muchachos fuertes pueden sacar 100 vatios más que yo, y yo soy solo un tipo pequeño, así que es difícil no perder más tiempo. Es difícil poner un número, pero necesito más tiempo”.

Yates desactivó cualquier sugerencia de rivalidad entre él y su compañero Esteban Chaves. El colombiano confirmó su exhibición de Etna con una sólida presentación en el Gran Sasso d’Italia, y Yates enfatizó que la inclinación del equipo en la maglia rosa.

“Mire, vinimos aquí para ganar el Giro como equipo, y continuaremos de esa manera, y somos el primero y el segundo en este momento, lo que nos coloca en una posición muy sólida para acercarnos a la carrera”, dijo Yates.

“No es mi decisión las tácticas, pero para nosotros, es una situación muy ventajosa tener dos ciclistas allí. Al comienzo del día, discutimos las tácticas en el autobús, pero el ciclismo es un deporte loco, y algunas veces las cosas no vayan al plan. Etna no estaba planeado. Se suponía que Esteban no debía estar en la fuga, y se suponía que yo no debía ir con él al final, pero a veces sucede así”.

Cuando Chaves tomó su asiento para hablar con la prensa reunida poco tiempo después, se hizo eco de esas palabras, sonriendo ampliamente cuando se le preguntó si él o Yates era el líder del equipo. “En este equipo, Mitchelton-Scott el es el número uno”, dijo Chaves.