Chris Froome (Team Sky)

Chris Froome puede haber reinado en Grandes Vueltas desde 2013, pero dice que nunca ha tenido un día tan “brutal” como la novena etapa del Giro de Italia en el Gran Sasso d’Italia.

Después de perder 1:07 en Abruzzo, la misma región donde Bradley Wiggins se accidento en el Giro 2013, la estrella del equipo Sky ha prometido seguir luchando durante las próximas dos semanas. Él tiene un día de descanso mañana, una contrarreloj y algunos pases alpinos serios por delante en las próximas dos semanas.

“No, fue brutal”, dijo Froome sobre la lucha en la final de la escalada de 26.45 km. “Si tienes un mal día, eso es lo que sucede en el Giro. Sabía que llegaría a la carrera”.

La carrera terminó a 2135 metros sobre el nivel del mar, junto al hotel que sirvió como prisión del dictador Benito Mussolini durante un breve período en 1943. Tampoco fue un lugar de celebración para Froome, donde hizo un balance de la primera fase de la carrera antes de disfrutar su segundo día de descanso.

Froome se accidento antes de la contrarreloj de apertura y luego volvió a sufrir una caída en la etapa ocho. Esos días probablemente lo afectaron, lo que lo ha llevado hasta la posición número 11 en la general a 2:27 del líder Simon Yates (Mitchelton-Scott) después de nueve etapas.

“Estaba teniendo un día duro y difícil. Definitivamente tuve un comienzo difícil en este Giro”, continuó Froome. “Estaba tratando de aguantar lo mejor que pude, obviamente, llegar al día de descanso mañana y luego revaluar la posición desde allí”.

El jefe del equipo, David Brailsford, dijo que Froome se vio afectado por el accidente en Jerusalén y, antes de la etapa nueve, el director deportivo Nicolas Portal explicó que el accidente de la etapa ocho no fue tan malo como el del primer día.

Juntando estos hechos, y con la atención inmediata de los medios debido a su caso de un posible dopaje don sus niveles de salbutamol, la presión parecía estar creciendo en el campamento de Sky.

“He tenido un momento difícil, seguro. No ha sido solo un accidente, me he estrellado en Jerusalén antes de que comenzara la carrera, así que ya estaba atrás”, dijo Froome.

“Pero esto es el Giro. Quiero decir, hemos visto que la carrera se volvió completamente absurda en el pasado. Voy a mantener la moral alta, seguir luchando. Todavía quedan muchas carreras realmente difíciles por venir. Hoy fue una muestra de lo que esperábamos en la segunda mitad del Giro”.

Las etapas de alta montaña consecutivos comienzan el próximo fin de semana y continúan hasta el final de la tercera semana con algunas jornadas llanas. Uno de esos días planos será la contrarreloj de 34,2 kilómetros del próximo martes, cuando Froome y el vencedor de 2017 Tom Dumoulin (Team Sunweb) intentarán recuperar el tiempo perdido ante Yates.

“Obviamente no es la situación ideal para estar, habiendo perdido bastante tiempo hoy. Pero así son las carreras de bicicletas. Solo tengo que mirar hacia adelante ahora, seguir luchando, seguir haciendo lo mejor que podamos y simplemente tomarlo un día a la vez”, dijo Froome.

“El equipo realmente me apoyó bien y, sí, tengo que mantenerme optimista ahora. Todavía tenemos una contrarreloj por delante, todavía tenemos las montañas. Mitchelton ha realizado una carrera increíble, realmente felicito a Simon y Esteban. Han montado una carrera fantástica hasta ahora y merecen por completo estar en la posición en la que se encuentran en este momento”.