Chris Froome

La incursión de Chris Froome en el Giro de Italia no tuvo el mejor comienzo cuando se accidentó durante un reconocimiento de la contrarreloj de apertura, pero la batalla para demostrar su inocencia en su caso del salbutamol puede haber recibido un impulso tras la publicación de un nuevo estudio científico.

Un artículo de investigación publicado la semana pasada en el British Journal of Clinical Pharmacology, y destacado en un artículo en el sitio web de The Times el lunes, cuestionó la eficacia de los procedimientos de prueba para detectar los niveles salbutamol.

El documento, titulado “Inutilidad del control actual de dopaje con salbutamol en orina”, concluyó que no era factible determinar un nivel de dosificación basado en los resultados de una sola muestra de orina.

Froome arrojo un nivel de 2.000 ng/ml de salbutamol en una prueba de orina antidopaje realizada durante la última semana de la Vuelta a España del año pasado. La lectura fue el doble del nivel permitido establecido por la Agencia Mundial Antidopaje (WADA). Froome y su equipo legal intentan demostrar que, a pesar de la lectura, no excedió la dosis permitida. Si se descubre que es culpable, podría enfrentar una suspensión prolongada y seguramente sea despojado de su victoria en la Vuelta a España.

El nuevo estudio utilizó simulaciones para predecir la concentración de salbutamol en la orina, usando un modelo de salbutamol inhalado y administrado por vía oral, con una dosis de 800mcg, la dosis máxima permitida de la AMA. La mayoría de los parámetros utilizados provienen de estudios sobre humanos adultos, pero el estudio también utilizó parámetros de absorción y distribución en estudios sobre perros.

Según el informe, hasta un 15,4 % de las simulaciones dieron como resultado que los niveles de salbutamol en la orina superaran el límite de 1.000 ng/ml establecido por la AMA. Establece que “el umbral actual inadvertidamente conduce a supuestos incorrectos de violación, mientras que muchas violaciones pasarán desapercibidas” y dice que las pruebas deben reconsiderarse.

El estudio fue realizado por investigadores del Centro de Investigación sobre Drogas Humanas en Leiden, Holanda, y dirigido por Jules Heuberger, quien el año pasado publicó un estudio sobre los efectos de la EPO, y concluyó que no mejoró el rendimiento.

A diferencia de otras sustancias en la lista prohibida de la AMA, el salbutamol es ‘especificado’, lo que significa que Froome no recibe automáticamente una suspensión provisional y puede continuar compitiendo. Sin embargo, le corresponde a él demostrar cómo llegaron esos niveles a su muestra de orina. El equipo legal de Froome, dirigido por el abogado Mike Morgan, ha analizado varias defensas. En enero se informó que estaban investigando el uso del mal funcionamiento del riñón como defensa, alegando que los riñones de Froome retuvieron salbutamol de días anteriores antes de liberarlo todo de una vez.

Los efectos de la deshidratación también se han examinado y, según las nuevas regulaciones de la WADA que toman esto en cuenta y la concentración de orina, los niveles de Froome se han revisado y los niveles reales estarían en 1,429 ng/ml, según The Times. Aunque es mucho más bajo que los 2.000 ng/ml originales, este nivel aún sobrepasaría en nivel mínimo y sería un hallazgo analítico adverso (FCA).

Los hallazgos de este estudio podrían motivar a Froome y su equipo legal, y The Times informa que es probable que lo usen como parte de su defensa. Sin embargo, la AMA sigue confiando en sus propios hallazgos científicos sobre el tema y no cree que sea necesario cambiar el umbral de 1.000 ng/ml.

“Leo el artículo al que se refiere, y no, ninguna preocupación. Nada nuevo, ya que su modelo se basa en tres estudios bien conocidos”, dijo el director científico de la AMA, el Dr. Oliver Rabin, al Times.

“La AMA ha realizado varios estudios sobre salbutamol y continúa realizando estudios sobre agonistas beta 2. Creemos que el umbral actual es sólido teniendo en cuenta en estudios científicos publicado sobre salbutamol en los últimos 20 años. De acuerdo con la información publicada y no publicada en nuestro poder, no vemos ninguna razón para cambiar el umbral de salbutamol”.

Casi ocho meses después de que se le notificaran los resultados de la prueba, el caso de Froome no parece estar cerca de su conclusión. No hay una línea de tiempo prescrita para el caso y podría hasta después del Tour de Francia en julio.