Simon Yates - Mitchelton-Scott

Simon Yates entró en la contrarreloj de apertura del Giro de Italia con la esperanza de limitar las pérdidas con sus rivales en la clasificación general, pero el ciclista del Mitchelton-Scott sorprendió incluso a sí mismo con una excelente actuación en el complicado circuito de Jerusalén.

Yates cubrió el recorrido de 9.7 kilómetros en 12:22, a solo 20 segundos del ganador de la etapa Tom Dumoulin (Team Sunweb). Más importante aún, les metió tiempo a ciclistas como Thibaut Pinot (Groupama-FDJ), Chris Froome (Team Sky), Fabio Aru (UAE Team Emirates) y Miguel Ángel López (Astana).

“Es mi primer top 10 en una contrarreloj, y estoy muy contento con eso”, dijo Yates en un comunicado publicado en el sitio web del equipo.

“Puse mucho trabajo y finalmente estamos viendo algunas mejoras. Me sorprendió gratamente hacer tiempo este tiempo, no esperaba eso”, dijo Yates. “Siempre esperaba perder tiempo, pero en realidad las cortas y pronunciadas subidas me satisfacen más que las largas y progresivas subidas, y una vez que vimos el recorrido, sabíamos que sería un poco más favorable para mí”.

Mientras que las salidas de reconocimiento de la etapa cobraron varias víctimas, con accidentes para Froome, Miguel Ángel López y Kanstantsin Siutsou (Bahréin-Mérida), para Yates dio sus frutos brindando una nueva perspectiva del recorrido.

“En el reconocimiento, en realidad nos dimos cuenta de que el curso era mucho más difícil de lo que pensábamos que sería, y de seguro fue una gran ventaja”, dijo. “Hubo un par de curvas difíciles y algunas de las carreteras aquí eran realmente resbaladizas, así que tuvimos que tener cuidado allí”.

Yates se enfrentará a las dos próximas etapas ideales para los velocistas en Israel con un buen colchón sobre sus rivales, incluyendo 13 segundos sobre Pinot, 17 segundos sobre Froome, 30 segundos sobre Aru y 36 segundos con López. Dumoulin, por supuesto, lidera y Yates pierde 22 segundos. La próxima prueba para los escaladores vendrá durante las etapas en Sicilia, que culminará con el asalto de la etapa 6 en el monte. Etna.

Esteban Chaves terminó 46 segundos atrás en el lugar 40, muy bien para las cualidades del ciclista colombiano. El director Matt White estaba obviamente satisfecho con las actuaciones de sus corredores en el primer día de la carrera.

“Creo que Simon ha realizado su mejor contrarreloj, y fue un recorrido en el que ha asumido algunos riesgos calculados”, dijo White.

“Los aspirantes a la general están en unos 50 segundos, entre Dumoulin y López, que es un margen decente, pero hay un largo camino por recorrer. Nadie quiere perder tiempo, pero si puedes tomar cinco o diez segundos en algún lado, es una ventaja.”