Lieuwe Westra

En un nuevo libro que saldrá a la venta la próxima semana, el ex ciclista profesional  del Astana Lieuwe Westra dice que usó cortisona regularmente durante su carrera y que uso las Exenciones por uso terapéutico (TUE) de la UCI para superar las pruebas antidopaje.

En un artículo en el Leeuwarder Courant publicado el sábado por la mañana, cita declaraciones  hechas por Westra en su libro que había utilizado el dolor de rodilla como excusa para obtener TUEs que le permitieran utilizar cortisona en momentos importantes de la temporada.

“El certificado médico que recibía era a menudo con una lesión fingida, por ejemplo, una inflamación en la rodilla”, dice Westra en el libro.

“Me lesionaba mi cuerpo para pedalear más rápido, para ganar premios, para recibir elogios. En mi primer año profesional, me quedó claro que con duro entrenamiento no se logran victorias”, admite Westra en el libro. “Si querías unirte a los grandes, tenías que buscar los límites de lo permisible”.

Escrito por Thomas Sijtsma, el libro The Beast, la vida en bicicleta de Lieuwe Westra, cuenta la historia del ex ciclista profesional en el pelotón, donde corrió desde 2006 hasta 2016 y luego se retiró después de tres temporadas con Astana. Westra narra sus batallas con el alcohol y la depresión, así como su uso de cortisona. En el libro, Westra dice que tiene suerte de que su carrera profesional comenzara después de que la era de la EPO porque seguramente fuera sido adsorbido.

“Estoy feliz de que mi carrera profesional comenzó en 2009”, Dice Westra. “Si los hubiera hecho antes, la tentación habría sido demasiado fuerte para mí. Mi mano se habría agarrado al EPO o una variante de él.”

“Noté que en unos pocos meses que los ciclistas usaban cortisona. Se habló en secreto de ello. No sentiste dolor después de una inyección de ese tipo y la euforia se convirtió en el maestro de tu cuerpo para las clásicas y otras grandes competiciones”, dice Westra.

Westra corrió para Vacasoleil cuando eran un equipo Pro Continental en 2009 y 2010, luego se quedó con el sqaud cuando saltaron al WorldTour en 2011-2013. Se mudó a Astaná en 2014 y se retiró después de la temporada 2016. Un breve contrato para la temporada 2017 con Wanty-Groupe Gobert duró menos de un mes antes de que Westra decidiera no continuar.

Westra dice que sus equipos profesionales no querían saber sobre el uso de las TUE en los ciclistas o la manipulación del sistema.

“Creo que la gerencia del equipo no quería saber qué estaba sucediendo en esos años”, dice Westra. “Aunque a menudo lo sabían, por supuesto, pero no hablamos abiertamente de eso. Tuvimos que actuar y no les importó, siempre y cuando no nos atraparan. La ignorancia es felicidad”.

En una declaración dada a conocer a los medios el sábado por la mañana, Astana dijo que se sorprendieron al leer acerca de las admisiones de Westra al consumo de drogas mientras estaban en el equipo kazajo.

“Estamos conmocionados al leer sobre Lieuwe Westra y su uso de drogas en el período en que tuvo un contrato con Astana Pro Team, ya que el equipo nunca le proporcionó ninguna de las medicinas que se mencionan hoy en los medios”, dijo el equipo en la declaración del sábado.

“Estamos conmocionados por las noticias y queremos dejar en claro que en Astana Pro Team las drogas prohibidas nunca se proporcionarán a ningún ciclista”, continuó la declaración. “En caso de que el uso de drogas prohibidas realmente haya tenido lugar, Astana Team se reserva el derecho de exigir una indemnización económica al ciclista, ya que el uso del dopaje está estrictamente prohibido por las normas internas del equipo, que cada corredor firma”.

Por su parte, Westra dice en el libro que no cree que haya hecho nada malo y no siente ningún remordimiento.

“Creo que puedo contar la historia sobre las inyecciones de cortisona, porque no siento que realmente haya hecho algo mal”, dice. “Casi todos los de mi generación trabajaron en las horas pico de esta manera.”

“¿Cómo crees que los especialistas en clásicas y los ciclistas trataron de distinguirse unos a otros? Realmente no hicieron nada más. ¿Y las ‘ganancias marginales’ de Team Sky? Igual que un traje. Si se debe asignar la culpa, podría ser mejor mirar a los médicos en el ciclismo. Ellos facilitan este comportamiento ayudando con los certificados”.

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