Esteban Chaves

El colombiano Esteban Chaves (Mitchelton-Scott) no está seguro de si esta en las mismas condiciones físicas a las mostradas en la temporada 2016, cuando consiguió en segundo puesto en el Giro de Italia y tercero en la Vuelta a España, pero dice que su enfoque para el Giro de Italia 2018 ha sido ideal.

Chaves no estaba en su mejor momento y siempre se sintió “apurado y estresado” en 2017. El equipo ganó experiencia en la temporada y planeó de manera diferente su preparación para el 2018, volviendo a un calendario similar al hecho en 2016.

“¿Soy mejor o tan bueno como el 2016? Buena pregunta”, dijo Chaves por teléfono antes de entrenar con Sam Bewley en Paipa, Colombia, un área que se hizo famosa por Nairo Quintana (Movistar Team).

“A veces también me lo pregunto a mí mismo. Lo veré en el Giro de Italia. A veces pienso que soy mejor que en 2016, pero a veces no. Especialmente aquí en Paipa, las escaladas son nuevas y no me puedo compararlo con los pasados ​​entrenamientos. Nunca se sabe.”

Él y el neozelandés Bewley fueron a Paipa para entrenar en altitud durante dos semanas y media antes de que Chaves inicie su participación en el Giro de Italia con el británico Simon Yates.

Chaves ya sabe los que es cargar con la maglia rosa del Giro de Italia cuando lo logro en 2016. Solo la estrella italiana Vincenzo Nibali pudo despojarlo, pero se mantuvo en el segundo lugar en la clasificación general. Más tarde ese año, él y Quintana pusieron a Chris Froome en un sándwich colombiano cuando Quintana ganó la Vuelta a España y Chaves quedó en tercer lugar.

“2017 fue un año bastante difícil, pero aprendimos mucho. Estuvimos persiguiendo todo el tiempo algo después de la lesión. Estábamos demasiado apurados y cuando lo haces, no es una buena señal. Para la próxima vez que suceda, lo más importante es mantener la calma y hacer un proceso lento para volver al nivel”.

Chaves sufrió problemas de rodilla con tendinitis que lo llevaron a retirarse de las carreras el año pasado. En lugar del Giro, el equipo lo envió a competir en el Tour por primera vez junto a Simon Yates, que finalizó séptimo.

“No fue solo el Tour, durante toda la temporada apure demasiado, apure con mi peso, mentalmente lo cansé. Intentas hacer todo y no está bien. Entrene demasiado tal vez, no descanse, no escuchas a tu cuerpo”, explicó.

“Fue un proceso de aprendizaje para el equipo y las personas que me rodean, pero más para mí con seguridad. Disfrutas de años como 2016, pero de años como 2017, aprendes más”.

Chaves se desplazó desde su casa en Bogotá a las alturas de la tierra natal del escalador Nairo Quintana, ganador del Giro 2014 y Vuelta 2016. Tienen a su entrenador, un mecánico y masajistas.

Esta temporada de Chaves a mostrado destellos como la etapa y la general del Herald Sun Tour en Australia y realizo una buena contrarreloj en París-Niza. Después de la Volta a Catalunya, al igual que en 2016, regresó a Colombia para realizar sus últimos preparativos para el Giro de Italia.

Esteban Chaves (Mitchelton-Scott)
Esteban Chaves (Mitchelton-Scott) ganador del Herald Sun Tour 2018

“Hemos tenido algunas mejoras, todo está empezando a parecer bien y las cosas son más naturales. Más fácil. No es más fácil porque aún trabajas duro, pero es natural y puedes dormir por la noche sin tanto estrés”, dijo Chaves.

“Estaba realmente cerca de perder todo [con el accidente del Trofeo Laigueglia 2013], ahora es genial disfrutar la vida, andar en bicicleta, mostrarle a Sam comida típicas colombianas que nunca ha visto en mi país, ir a Israel y Jerusalén por primera vez en mi vida para el inicio del Giro 2018”, continuó.

“Simplemente estoy disfrutando la vida, olvidas hacerlo a veces. La mayoría de las personas simplemente van de su casa a la oficina y vuelven a casa, atrapados en el tráfico, pero viajamos por el mundo y montamos nuestras bicicletas. Es una vida especial. Soy suertudo. Voy a sonreír”.