Chris Froome (Team Sky)

El británico Chris Froome (Team Sky) dice que está dándolo todo tanto como puede en el Tour de los Alpes y continuará luchando por todo lo que pueda obtener de la carrera.

Froome terminó cuarto en la segunda etapa de la carrera de cinco días, perdiendo cuatro segundos ante el ganador de la etapa Miguel Ángel López en los metros finales en Alpe di Pampeago, y ahora ocupa el cuarto lugar en la clasificación general, que es liderada por el joven Iván Sosa (Androni Giocattoli).

“Estoy haciendo todo lo que puedo. Estoy compitiendo tan duro como puedo, y no voy a rendirme solo porque llegué cuarto hoy. Creo que hay mucho por lo que competir”, dijo Froome en la cima de Alpe di Pampaego.

“Astana es muy fuerte y tienen un gran equipo aquí, y estoy seguro de que harán todo lo que puedan para controlar la carrera. Hay mucha gente que todavía quiere competir”.

La segunda etapa del Tour de los Alpes con final en Alpe di Pampeago fue considerada como la etapa reina y muchos esperaban grandes diferencias entre los favoritos de la clasificación general. También fue una oportunidad para ver cómo los aspirantes al Giro de Italia se enfrentaban en una prueba de montaña adecuada a menos de dos semanas del inicio de la corsa rosa.

Basado en este esfuerzo de montaña, Froome cree que hay pocas diferencias entre los favoritos:

“Nadie estaba lejos de todos los demás. Todavía estaba muy cerca”, dijo Froome. “López volvió a ser muy impresionante para ganar la etapa, felicitaciones para él. [Thibaut] Pinot también ha sido muy agresivo en esta carrera y parece estar en gran forma. Estoy seguro de que está en camino para el Giro, así que estoy seguro de que también está preparándose para ir bien al Giro de Italia. Creo que todos los que he visto están muy bien. [Domenico] Pozzovivo también es muy fuerte en estos acabados en alto.”

El propio Froome se vio bastante conservador en la última subida, avanzando a su propio ritmo a pesar de que se formó una gran brecha entre él y sus rivales en la mitad de la escalada. Él contaba en ese momento con varios de sus compañeros y entre ellos ayudaron a su líder a llevarlo al frente a poco menos de cuatro kilómetros de meta. Uno por uno, los ciclistas del Team Sky se fueron quedando hasta que finalmente solo Kenny Elissonde quedara a su lado.

Cuando faltaba un kilómetro, Froome hizo una pequeña aceleración en el frente, como lo había hecho el día anterior, aunque fue rápidamente neutralizado. Después de la etapa, el director del Team Sky, Nicolas Portal, aseguró que su ciclista estaba mejorando a medida que pasaban los días.

“Pedalee a la velocidad que creí que era la mejor”, dijo Froome sobre la primera parte de la subida. “Creo que estoy en una posición excelente teniendo en cuenta que mi principal objetivo es estar listo para el Giro. Estoy encaminado para eso. Estoy contento de cómo me siento. Estoy muy contento de cómo el equipo a estado hoy. Creo que podemos rescatar muchas cosas hoy.”

“Como equipo, fue una muy buena prueba para nosotros y estoy muy contento con la forma en que actuamos, especialmente con Kenny Elissonde en el final. Diego [Rosa] hizo una gran etapa y Salvatore Puccio al principio de la etapa estuvo bien”.

El Tour de los Alpes continuará el miércoles con una etapa corta y contundente de 138.3 km desde Ora a Merano. Presenta dos escaladas clasificadas, incluida una de primera categoría en el Passo della Mendola, que es seguida por el Passo Palade de tercera categoría antes de un descenso largo hacia el final que podría abrir diferencias por la clasificación general.