Chris Froome

Chris Froome evitó dar nuevos detalles sobre el estado de su caso de salbutamol mientras daba declaraciones en rueda de prensa previa al inicio del Tour de los Alpes, simplemente insistiendo en que está haciendo lo que puede para garantizar que el caso llegue a un rápido veredicto.

El capitán del equipo Sky se sentó junto a Fabio Aru (UAE Team Emirates) en la conferencia de prensa previa a la carrera este domingo, donde se le hizo preguntas sobre la carrera, su caso de salbutamol e incluso la guerra en Siria y las implicaciones políticas del inicio del Giro de Italia en Israel el próximo mes.

Chris Froome
Chris Froome en la Tirreno-Adriático

Froome no había hablado públicamente sobre su caso de salbutamol desde que corrió en Tirreno-Adriático a principios de marzo, y solo mediante su cuenta Twitter se manifestó sobre un informe del periódico Le Monde que decía que el caso había sido enviado al Tribunal Antidopaje de la UCI, catalogándolo como ‘noticias falsas’. El tweet obtuvo apoyo y críticas, pero luego fue eliminado.

Froome arrojo un resultado analítico adverso cuando la muestra de orina de un control antidopaje, tomada después de la etapa 18 de la Vuelta a España de 2017, excedió el límite permitido del medicamento para el asma salbutamol.

“Como dije desde el principio, todo este proceso debía ser confidencial. Ese ya no es el caso, así que no es algo de lo que voy a seguir dando declaraciones”, dijo Froome.

La semana pasada, el presidente de la UCI, David Lappartient, le dijo a L’Equipe que es casi seguro que el caso no será resuelto antes del Giro de Italia, y dijo que espera que llegue cualquier veredicto antes del Tour de Francia en julio.

David Lappartient
David Lappartient, presidente de la UCI

“Estamos trabajando tan rápido como podemos para resolverlo”, dijo Froome. “No tengo un cronograma para darlo públicamente, pero estamos siguiendo el proceso que nos ha presentado la UCI. Afortunadamente, tendremos una resolución lo más pronto posible”.

En L’Equipe, Lappartient declaro que este caso prolongado puso a Froome y al deporte en una situación insostenible, lo que sugiere un veredicto antes de que el Tour de Francia para evitar que Froome sea blanco del público.

A Froome y Team Sky no han sentado bien las constantes declaraciones del presidente de la UCI respecto al caso. Froome confirmó que tiene la intención de seguir su plan de carrera original y apuntar al Giro de Italia, insistiendo en que no le preocupa una reacción negativa si corre el Tour de Francia, incluso sin veredicto:

Sí, ese es el plan”, dijo sobre el Giro de Italia, que comienza en Israel el 4 de mayo. “En cuanto a las reacciones de los fanáticos, he corrido por toda Europa este año y el apoyo ha sido abrumador. Como ya he dicho, también desde el pelotón he recibido un gran apoyo. Afortunadamente, llegaremos al fondo de esto lo antes posible”.

Chris Froome
Chris Froome (Team Sky)

A Froome también le hicieron preguntas sobre su uso de Exenciones de Uso Terapéutico (TUE) por un canal de televisión alemán. Los periodistas preguntaron específicamente si había tomado 40 mg de cortisona por día, dando a entender que están llevando a cabo algún tipo de investigación.

“Esa es una pregunta extraña, dado que Fancy Bears filtró toda la información. La mía se hizo pública en ese momento”, respondió Froome.

En 10 años de carrera, estas son las únicas TUE que he tenido. No hay otras. No recuerdo la dosis exacta, tendrías que consultar al médico, pero todo está publicadas”.

Muchos medios han filtrado información sobre el monto de dinero que Froome recibiría por participar en el Giro de Italia. Se especula que a Froome se le pagarán 1,4 millones de euros para correr en el Giro de Italia, pero existen preocupaciones de que las tensiones políticas en Medio Oriente podría obligar al organizador de la carrera, RCS Sport, a modificar los planes y trasladar las primeras etapas a Italia.

Cuando se le preguntó acerca de la situación política en Medio Oriente, la guerra en Siria y el inicio del Giro de Italia en Israel, Froome dejó en claro que no le gusta mezclar deporte y política.

“No soy de los que me involucro en política, soy ciclista“, dijo. “Si una carrera comienza en Israel, debemos estar allí para comenzar. No me gusta involucrarme en política como persona”.

Froome comienza el Tour de los Alpes con el número uno después de que Team Sky ganara con Geraint Thomas el año pasado. Froome no se mostró en buenas condiciones en Tirreno-Adriático, pero parecía seguro de que le iría bien después de un largo campamento de entrenamiento en la altitud del Teide en la isla de Tenerife.

Durante el fin de semana completó dos días de reconocimiento del Giro de Italia, subiendo el Zoncolan, estudiando la etapa 15 de Sappada y la importante contrarreloj individual de 34,2 km de Trento a Rovereto.

Giro de Italia - Chris Froome
Momento en que Chris Froome confirmaba su participación en el Giro de Italia 2018

“Esta es una carrera importante para mí, también en preparación para el Giro de Italia el próximo mes. Esta es la última prueba para buscar mi forma”, dijo Froome. “Al igual que otros, volveré después de un gran bloque de altitud, por lo que será interesante ver dónde están mis rivales y también para el equipo, para reducir la selección que hara parte del Giro.”

“Dada la región donde se celebra la carrera, es un recorrido extremadamente difícil, hay muchas escaladas todos los días, incluso si la etapa es corta, es un buen desafío”, dijo.

Team Sky ganó las últimas tres ediciones, en 2015 con Richie Porte, Mikel Landa en 2016 y Thomas el año pasado. Cada uno entró al Giro de Italia como líder del equipo pero luego no pudo terminar la carrera. Froome espera poder romper esa racha.

“Es bueno que hayamos ganado durante los últimos tres años. Mis compañeros de equipo han ido al Giro y no han ido bien, pero con suerte, no pasara lo mismo… Estoy aquí para dar lo mejor de mí y sentir si estoy en forma.”