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Michael Goolaerts (Willems-Crelan de Veranda)

El experimentado comisario de la Unión Ciclista Internacional (UCI), Philippe Mariën, ha dicho que habría sido casi imposible detener la Paris-Roubaix después de que Michael Goolaerts sufriera un paro cardíaco durante la carrera del domingo.

Mariën le dijo al diario belga Het Nieuwsblad que “detener la carrera no es como detener un partido de fútbol con un silbato, no es tan simple”.

Algunas personas han criticado a los organizadores de la carrera por no detener el evento después de que Goolaerts cayera en un sector adoquinado de la Paris-Roubaix. El ciclista fue atendido rápidamente por personal médico y posteriormente fue trasladado por aire al hospital de Lille, pero lamentablemente murió esa noche.

Mariën no estaba trabajando en la carrera, pero lo estaba viendo en la televisión como espectador. Sin embargo, ha sido comisario durante algunas de las carreras más importantes del deporte, incluido el Tour de Francia, y explicó por qué continuó la carrera.

“Desafortunadamente, han habido muchas caídas fuertes en el pasado y seguirán habiéndolas en el futuro”, dijo Mariën. “En estos tiempos, sin embargo, los medios como Twitter rápidamente dan noticias u opiniones, incluso si no siempre están bien fundadas. Las críticas de que por que la carrera continuó, me parece bastante absurdas. Porque todos permanecieron en incertidumbre sobre el estado de Michael hasta las 23:30”.

“No es tan fácil detener la carrera como puedes detener un partido de fútbol con un silbato”, continuó el belga. “Hay una organización entera detrás de ella, las calles públicas han sido cerradas y miles de espectadores están en el camino”.

Mariën dijo que el incidente le resultó difícil de observar y seguir en casa.

“Las noticias fueron inmediatamente inquietantes y atemorizantes”, dijo. “Estaba en casa siguiendo la carrera y en ese momento te haces preguntas, pero desafortunadamente la vida continúa, y el miércoles hay una carrera con el Brabantse Pijl. Qué doloroso y extraño parece ahora”.

Como parte del jurado de una carrera, Mariën a menudo ha tenido que lidiar con las decisiones durante que deben realizarse. Fue el comisario en jefe en la cuarta etapa del Tour de Francia 2017 que vio a Peter Sagan descalificado de la carrera después de chocar con Mark Cavendish en el sprint final.

En un comunicado emitido en Twitter, el presidente de la UCI, David Lappartient, dijo: “En nombre de la Unión Ciclista Internacional y la familia del ciclismo en general, me gustaría expresar mis más profundas condolencias a la familia, el equipo y los amigos de Michael Goolaerts, quien nos dejó tempranamente hoy. Compartimos su inmensa tristeza”.

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