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Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida)

El ciclista italiano Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) es una de las grandes atracciones del Tour de Flandes este domingo después de su gran victoria en Milán-San Remo.

Nibali hará su debut en el Tour de Flandes, y esa misma noche tomará el último vuelo de Bruselas a Bilbao para estar en la etapa de apertura de la Vuelta al País Vasco el lunes por la mañana.

Oficialmente, la misión principal de Nibali en Flandes es familiarizarse con las exigencias de competir en adoquines antes de la novena etapa del Tour de Francia de este año, que lleva al pelotón por el pavé de París-Roubaix. Movistar Team, por ejemplo, envió a Mikel Landa al E3 Harelbeke el viernes pasado, mientras que Nairo Quintana y Alejandro Valverde están programados para correr en Dwars Door Vlaanderen este miércoles.

Nibali, por el contrario, realizará sus pruebas bajo las luces brillantes del imponente Tour de Flandes y, a pesar de que la excursión en la carrera es de preparación, está claro que saldrá en Amberes el domingo por la mañana con ambiciones que van mucho más allá del solo reconocimiento.

Vincenzo Nibali y Peter Sagan
Vincenzo Nibali en el Tour de Francia 2014

Correr el Tour de Flandes ha sido durante mucho tiempo una ambición para Nibali, pero para un ciclista que centra sus aspiraciones cada temporada en Grandes Vueltas es complicado. Saltarse el Giro de Italia por primera vez en tres años significaba que el abril de Nibali no sería absorbido por un gran entrenamiento de altitud, y durante el invierno, dio a conocer su deseo de competir en Flandes.

“Sé que no tengo la potencia cruda de personas como Peter Sagan. No conozco la ruta, así que no sé los secretos de los adoquines y las escaladas, pero estoy dispuesto a descubrirlo”, dijo Nibali en enero, y agregó que su participación en 2018 sería una misión de exploración para futuros intentos de ganar en Flandes.

Nibali ciertamente posee las habilidades fundamentales de manejo y posicionamiento de las bicicletas que exige este tipo de carrera, como lo demostró en la etapa de adoquines en medio un torrencial aguacero en la cuarta etapa del Tour de Francia en 2014. En esa tarde empapada, no solo se enfundó el maillot de líder, sino que superó a un sólido equipo de especialistas en clásicas al colocarse tercero detrás de Lars Boom en Arenberg.

En ese Tour de 2014, Nibali llegó al pavé con la victoria de etapa en Sheffield tres días antes y, después de una victoria sorprendentemente similar en Milán-San Remo, bien podría sentir que casi todo es posible.

Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)
Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) Foto: ©Milán-San Remo

“Antes que nada, creo que es más una verdadera prueba sobre adoquines antes del Tour de Francia: una prueba de materiales sobre los adoquines”, dijo el director deportivo de Bahréin-Mérida, Rik Verbrugghe al portal de noticias Cyclingnews en Bélgica. “Pero desde el otro lado, conoces a Vincenzo, es un ciclista especial. Ya se le ha visto en el Tour que competir en adoquines no es un problema para él, así que nunca se sabe.”

“No creo que los verdaderos especialistas de Flandes y los adoquines lo dejen caer en una de las famosas escaladas, pero lo único es que tal vez le falte el poder en los sectores planos de adoquines para estar allí con los mejores. Pero con su experiencia él puede manejar esto”.

Nibali llegará a la localidad de Kortrijk el jueves por la tarde y reconocerá la ruta el viernes por la mañana. Según Verbrugghe, su falta de conocimiento de las carreras no será problema para el ciclista italiano. En contraste con el antiguo final de Tour of Flandes sobre Muur y Bosberg, el belga cree que los neófitos pueden adaptarse más rápidamente a la ruta actual y sus ascensos gemelos sobre Kwaremont y Paterberg.

“En el pasado, realmente se necesitaba experiencia para saber cuándo doblar a la izquierda o derecha en las escaladas o las secciones empedradas”, dijo Verbrugghe. “Pero ahora, si miras los últimos 80 o 90 kilómetros, todos están en las mismas carreteras, por lo que no hay la misma probabilidad de que te pillen fuera de posición porque no conoces una escalada. Eso hace que sea más fácil para ciclistas como Nibali que se enfrentan con los verdaderos especialistas en los adoquines”.

Después de ganar la Milán-San Remo, Nibali viajó a Austria la semana pasada para reconocer el recorrido de los exigentes Mundiales de Innsbruck, que será su objetivo principal en la segunda parte de la temporada.

A pesar de la victoria en el primer monumento de la temporada y el inminente debut en Flandes, la pieza central de la campaña primaveral de Nibali es la Lieja-Bastogne-Lieja, donde quedó segundo en 2012. Nibali correrá en el Tour de Flandes, pero sus esfuerzos en País Vasco en los días posteriores se harán con La Decana en mente.

“Su preparación para Lieja ha cambiado, no tanto en términos de las carreras que hace, sino de la forma en que las hace”, dijo Verbrugghe. “Debido a que correrá en Flandes, no estará en País Vasco pensando en la General, lo cual es un cambio. Correrá para apoyar a los hermanos Izagirre.”

“Creo que es difícil hacer una carrera de 250 km en adoquines y luego comenzar el día siguiente en País Vasco. Lo hice en mi carrera tres veces y sé que es difícil. Es muy importante que no lo hagas. Lleno de gasolina en los primeros días para tratar de estar con los mejores muchachos en el final porque de lo contrario, estarás muerto en el resto de las clásicas después. Vincenzo es lo suficientemente inteligente como para no ir allí para la General”.

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