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Lance Armstrong

La polémica participación del norteamericano Lance Armstrong en el Tour de Flandes de este fin de semana ha sido cancelada por motivos familiares. Armstrong iba a aparecer como invitado de honor en el evento de la Academia de Negocios del Tour of Flanders el viernes, pero anunció en una publicación en Facebook, y en un comunicado emitido por los organizadores Flanders Classics, que no asistiría.

Armstrong será reemplazado por el entrenador de fútbol nacional belga Roberto Martínez como invitado de honor.

“Tenía muchas ganas de estar en Bélgica para el Tour de Flandes de este año, y lamento que un asunto privado de familia me haya impedido estar allí con todos ustedes para disfrutar lo que sin duda será un día emocionante de carreras“, escribió Armstrong en Facebook.

“Como estoy seguro de que muchos de ustedes pueden entender, mi familia es lo primero, e inesperadamente necesito estar cerca de casa en este momento. Seguiré toda la acción desde Texas, y allí, en espíritu, como un fanático desde hace mucho tiempo de esta histórica carrera y siempre llena de acción.”

“Me gustaría expresar mi agradecimiento a Wouter Vandenhaute por invitarme a estar aquí para celebrar otro año de este monumento al ciclismo y a Roberto Martínez por intervenir cuando lamentablemente no puedo estar allí contigo. Espero regresar a Flandes en el futuro y celebrar esta tradición especial, una de las mejores del deporte, al lado de todos ustedes”.

Según los informes, unas 2.000 personas asistirían al evento de la Academia de Negocios Tour of Flanders, que había pagado alrededor de 295 euros por un boleto. Aunque, Flanders Classic dijo en su declaración que los titulares de boletos podrían obtener un reembolso si así lo solicitaran.

La aparición de Armstrong en el evento, que se confirmó en diciembre, causó controversia debido a su prohibición de vida por dopaje. El presidente de la UCI, David Lappartient, dijo que no asistiría al Tour de Flandes si Armstrong estaba allí y luego escribió una carta al organizador de la carrera, Wouter Vandenhaute. Sin embargo, Flanders Classics se negó a rescindir su invitación.

Armstrong también está lidiando con una denuncia que está por llegar a un punto crítico en los próximos meses. La semana pasada, el portal de noticias Cyclingnews confirmó que más de 50 testigos habían sido llamados para dar testimonio.

El juicio debe comenzar en Washington el 7 de mayo, aunque una conferencia inicial previa al juicio está programada para el 24 de abril con una reunión para preparar una declaración preliminar conjunta para el 9 de abril. Si Armstrong pierde el caso o no llega a un acuerdo antes del juicio, podría ser responsable de hasta $ 100 millones de dólares en daños y perjuicios.

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