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Chris Froome

El presidente de la UCI, David Lappartient, admitió que la naturaleza compleja del caso de salbutamol de Chris Froome hace poco probable que se llegue a un veredicto antes de que comience el Giro de Italia, lo que significa que el líder del Team Sky seguramente estará en Israel el 4 de mayo.

Froome arrojo una prueba positiva de salbutamol en camino a la victoria en la Vuelta a España del año pasado, pero como el salbutamol se considera una sustancia específica, el ciclista del Team Sky sigue en libertad para correr hasta que se resuelva el caso. Froome siempre ha negado haber actuado mal, diciendo que respetó las pautas médicas para el uso de su inhalador para el asma. Comenzó su temporada en la Vuelta a Andalucía y recientemente corrió Tirreno-Adriático, decidido a seguir adelante con sus planes de disputar el Giro de Italia y el Tour de Francia en 2018.

Chris Froome
Chris Froome dando declaraciones en Tirreno-Adriático 2018

Lappartient ha presionado en varias ocasiones al Team Sky para suspender a Froome de las carreras. Reconoce que Froome tiene derecho a competir según las normas de la UCI, pero sugirió que su presencia en el Tour de Francia antes de un veredicto final “sería un desastre para la imagen del ciclismo”.

El francés asistió el sábado a la Milán-San Remo y admitió ante La Gazzetta dello Sport que la complejidad del caso hace que no se resuelva a tiempo para el inicio del Giro de Italia.

“¿Cuándo terminará? No sé, para ser honesto. Espero lo antes posible. Dije que esperaba que el caso Froome se resolviera antes del Giro de Italia, pero no lo creo y no estoy seguro de que sea posible”, dijo Lappartient al periódico Gazzetta dello Sport.

“Estamos presionando para que sea lo más pronto posible. Y eso sería lo mejor para el ciclista, el equipo, los organizadores de la carrera y la UCI. Pero implica problemas técnicos. No es simple y necesita tiempo”.

El caso de Froome ha estado en curso por más de seis meses y fue hecho público por los periódicos The Guardian y Le Monde el 13 de diciembre. Sin embargo, las reglas antidopaje no tienen un plazo de tiempo para los casos. La condición de Froome en el deporte como cuatro veces ganador del Tour de Francia y su determinación de luchar en su caso a pesar de los costos legales potencialmente enormes hacen que cada parte del caso requieran una consideración detallada.

David Lappartient
David Lappartient, presidente de la UCI

La UCI todavía está considerando el caso y el equipo legal de Froome todavía está discutiendo su defensa. La UCI finalmente podría decidir aceptar la justificación de Froome de por qué su nivel de salbutamol era el doble del límite permitido o proceder con una supuesta violación de las normas antidopaje a través del Tribunal Antidopaje de la UCI y presionar para que sea suspendido para las competencias.

“El procedimiento es largo, las preguntas deben ser respondidas, los documentos deben ser estudiados. Ambas partes tienen abogados poderosos y el caso es mucho más complicado de lo habitual”, dijo Lappartient.

“No estoy autorizado a decir mucho por respeto al código de la AMA. El caso está en el LADS (Servicios Legales Antidopaje) y nuestros abogados y los abogados del ciclista están en discusión”.

Sin embargo, Lappartient confirmó que el Tribunal Antidopaje de la UCI había sido consultado, pero solo en cuestiones de procedimiento.

“Antes de pasar a la siguiente fase, debemos asegurarnos de haber respondido a todas las preguntas. Nadie quiere arriesgarse a seguir adelante sin haber cerrado todos los detalles. Por esa razón, LADS ha formulado algunas preguntas al Tribunal Antidopaje, para asegurarse de haber seguido el procedimiento correcto”, dijo Lappartient.

Otros ciclistas, jefes de equipo y patrocinadores han desahogado su frustración con respecto al tiempo que lleva el caso Froome sin resolver, conscientes del daño que la incertidumbre está creando para el deporte y su futuro.

“Puedo entender que los fanáticos del ciclismo quieran una decisión, pero tenemos procedimientos precisos en la UCI y tenemos que seguirlos para que nuestro deporte sea creíble”, dijo Lappartient.

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