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Eusebio Unzué

El director del Movistar Team, Eusebio Unzue dio una interesante entrevista al diario colombiano El Espectador donde habla de Nairo Quintana y de cómo en Colombia han sido injustos con el ciclista colombiano.

Eusebio Unzue es un hombre de ciclismo. Son más de 38 años ligado al mundo del ciclismo y ha tenido en sus manos a ciclistas legendarios como Miguel Indurain y Perico Delgado, pero según él, nadie lo ha sorprendido tanto como Nairo Quintana, de quien supo en 2011, cuando lo vio corriendo con el equipo Colombia es Pasión, en la Vuelta a Catalunya.

Unzue de inmediato le puso el ojo al ciclista colombiano y en 2012 lo contrato para su equipo Movistar Team. Solo vasto un año para que las expectativas de Unzue se volvieran realidad, pues terminó segundo en su debut en el Tour de Francia. “Lo que hizo el chaval en esa carrera es de gigantes”, recuerda Eusebio Unzue.

El director del Movistar Team habló además sobre su proceso con ciclistas colombianos, sus años en este deporte y los objetivos de Nairo, quien hoy comenzará la Vuelta a Catalunya, su primera carrera europea de 2018, año en el que su gran objetivo será el Tour de Francia.

Eusebio Unzue
Eusebio Unzue

¿Se siente parte del progreso del ciclismo colombiano?

“La consolidación de Nairo Quintana ha sido buena para el equipo Movistar, pero sobre todo para el ciclismo colombiano, porque muchos jóvenes ahora crecen queriendo imitar a Nairo y eso seguramente va a hacer que en el futuro haya corredores de talla mundial. Claro que el progreso del ciclismo colombiano es gracias a sus entrenadores, que desde la base tienen buen ojo para identificar quiénes tienen para llegar a Europa.”

Mucho se especula sobre la relación de Nairo Quintana con su jefe Eusebio Unzue. Sobre este tema habla Unzue:

“Me considero antes que todo un facilitador. Trato de hacerles a mis ciclistas su instancia en este deporte de la manera más cómoda posible. Trato de conseguir apoyo para que no les falte nada y tengan que preocuparse sólo por la parte deportiva. Mi relación con ellos es muy cercana, trato de no descuidar detalles.”

Nairo Quintana (Movistar Team)
Nairo Quintana (Movistar Team) con la Maglia Rosa en el Giro de Italia

Unzue vio por primera vez a Nairo Quintana en la Volta a Catalunya de 2011, carrera donde gano la camiseta de la montaña. Sobre qué fue lo que más le llamó la atención de Nairo en esa Vuelta a Catalunya de 2011, esto dijo Unzue:

“Que con cuerpo de niño subía mejor que todos. En esa Vuelta a Catalunya, con un equipo colombiano, ganó la montaña. Vicente Belda me había dicho que era diferente a todos y lo pude ver y comprobé que era alguien que no obedece al prototipo y que está tocado por algo especial.”

Desde el debut de Nairo Quintana en 2012 con Movistar Team, el equipo español ha subido en calidad. Las victorias de Nairo en Movistar han sido vitales para que el equipo haya conseguido en varias oportunidades el título al mejor equipo de la UCI.

Por lo que ha hecho Nairo en el Movistar, ¿ya le cumplió a usted?

“Lo primero que tengo que empezar por reconocer es que Nairo es una rara avis, es de esos pocos corredores que a los 22 años comienzan a codearse con los mejores del mundo. Es un hombre que nunca ha dejado de estar, teniendo años y días más brillantes que otros, pero siempre ha estado ahí. En el deporte a veces se necesita suerte y a él le ha faltado, pero cuando analizas el palmarés, lo que ha hecho Nairo es realmente impresionante.”

Nairo Quintana y Chris Froome n el Tour de Francia
Nairo Quintana y Chris Froome n el Tour de Francia

Durante varias temporadas consecutivas Nairo Quintana ha puesto su mirada en el Tour de Francia, única vuelta que le ha sido esquiva al de Combita y en donde ha estado en tres oportunidades en el pódium.

Las condiciones de Nairo son innegables, pero… ¿será que lo mejor del escarabajo colombiano está por venir?

“Nairo es un ciclista que nunca deja de crecer. Tenemos la ilusión de que aún no ha tocado su techo. Creo que llega con la edad ideal y la madurez necesarias. Él es ahora mentalmente más fuerte y goza de una experiencia que tiene que comenzar a darle sus réditos. Queremos conseguir el Tour, pero eso es algo tremendamente difícil. Confío en que se puede conseguir, pero hay media docena de corredores que no son peores. Hay que tener paciencia y hay es que disfrutar de él, un corredor que es garantía desde que sale. Pase lo que pase él será uno de los grandes favoritos.”

Desde su explosión en el Tour de Francia de 2013 al conseguir el segundo lugar en el pódium, la camiseta del mejor joven y la del mejor escalador, Nairo Quintana ha despertado mucha expectación en su país Colombia. La presión sobre Nairo es impresionante y esto realmente no estaría haciendo nada bien al ciclista colombiano. Sobre este tema esto dice Unzue:

“Lo que pasa es que los colombianos llegan ahora a las grandes carreras con la alfombra puesta y se les olvida que a Nairo y a Rigo les tocó consolidar a esta generación. Veo que Nairo sabe manejar la presión, pero el problema es que además de tener que cumplir con sus obligaciones deportivas, es un hombre que debe llevar a todo su país en la espalda y eso realmente a mí me parece complejo. En Colombia son injustos con Nairo, son tremendamente exigentes. He visto a Nairo en momentos de dificultad y a la gente con rabia. Por favor, disfruten de los días grandes de Nairo. Él tiene ya un Giro y una Vuelta. El Tour no lo ha conseguido, pero esa ha sido su carrera, la que mejor lo ha tratado. En su peor estado de forma terminó de 12.”

Nairo Quintana (Movistar Team)
Nairo Quintana (Movistar Team)

La gran contratación del Movistar Team esta temporada ha sido la incorporación de Mikel Landa, un ciclista con gran talento con posibilidades de conseguir el pódium en una Gran Vuelta. La relación de Mikel y Nairo parece no ser la mejor

¿La llegada de Mikel Landa le pone más presión? Esto responde Eusebio: “Al final, es mejor que los corredores estén con nosotros que con los rivales, ¿no? La llegada de Mikel se concretó este año, pero es algo que había intentado desde hace 6 o 7 años. No tengo duda que por su calidad, y con su experiencia, va a ayudar a su equipo, unas veces para atacar y otras para defender. Además, puede servir para evitar sorpresas como el accidente de Alejandro en Düsseldorf en el pasado Tour. Él no es competencia para Nairo, es un aliado.”

¿Qué enseñanzas les dejó 2017?

“Cuando no salen las cosas bien es cuando todos somos más analistas, porque a veces el éxito no nos deja pensar o ver qué se podría mejorar. La juventud de Nairo nos permitía hacer cosas como las del año pasado. Nairo tenía sus ilusiones y le apetecía el Giro, su edición 100, por el respeto a esa carrera, porque allá ganó su primer título grande. Dijimos que no tenía que ser todo Tour. Esa obsesión por el Tour es una mochila que no siempre se puede soportar. Pero después de todo hemos sacado lecturas muy interesantes. Volveremos con el único objetivo del Tour, pero de una manera diferente, con más conocimiento, con calma. Ya le ha pasado en esa carrera de todo y eso es bueno. Nairo es muy maduro ahora, y llega con confort en todos los sentidos.”

¿Cree que Froome va a correr el Tour?

“Es una pregunta difícil de contestar. Lo que espero es que su caso termine de la mejor manera posible, pero sobre todo, lo antes posible. Este deporte no se merece que su máximo ícono esté en esta situación. No es justo con los esfuerzos que se están haciendo por estar liberados y esta situación pone nuestro deporte en duda y eso me preocupa. No podemos estar pareciendo eso que algunos interpretan.”

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