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Mikel Landa (Movistar Team)

El ciclista español Mikel Landa sabe que será la segunda opción nuevamente en el Tour de Francia detrás de Nairo Quintana, dijo el director deportivo del Movistar Team.

Landa se unió al equipo español proveniente del Team Sky después de dos años trabajando para Chris Froome. Antes del traslado este invierno, dijo que ya no quería ser la segunda opción después de jugar ese papel en Sky con Froome y en Astana con Fabio Aru.

Sin embargo, en el Tour de Francia este mes de julio, el equipo WorldTour de España contará primero con el colombiano Nairo Quintana, dos veces segundo en el pódium por detrás de Froome. Los españoles Landa y Alejandro Valverde serán un plan B para Movistar Team.

“Es un paso hacia el liderazgo”, dijo el director deportivo José García Acosta al portal de noticias VeloNews. “También tenemos a Quintana. Es un año particular con la Vuelta y los Mundiales para Landa al final.”

“¿El líder del Tour? ¡Bueno! Creo que en teoría es Nairo. Tenemos tres opciones, y la carrera debería decidir. Mikel sabe eso, cualquier cosa puede suceder en la primera semana y es muy complicado. Pero normalmente, es Nairo quien es el líder”.

Landa le dijo al diario español AS este invierno: “El momento de ser un gregario ha terminado. Me detuve tanto en Astana como en Sky, cuando tenía piernas para ganar. Si me dices que pare nuevamente, no lo haré. Es mi turno de perseguir mis objetivos”.

Cuando se le preguntó si Landa era el plan B nuevamente en Movistar, García Acosta dijo: “Va a tener libertad, hay muchas oportunidades que tendremos que ver día a día”.

El ciclista vasco de 28 años disfrutó de una de sus mejores temporadas en 2017. Comenzó el Giro de Italia como co-líder con su compañero de equipo Geraint Thomas. Ambos sufrieron un accidente en la etapa 9 debido a una motocicleta de la policía estacionada a un lado de la carretera, pero Landa pudo continuar y ganó la etapa de montaña de Piancavallo y la camiseta azul de la clasificación de la montaña. En el Tour, ayudó a Froome, a veces parecía más fuerte, y terminó cuarto en la general, un segundo detrás del tercer clasificado, Romain Bardet (Ag2r-La Mondiale).

“El equipo Movistar es un poco diferente, tal vez sea más fácil para mí estar más cómodo en este equipo”, dijo Landa. “La gente se parece más a mí, el cambio fue más fácil. Ellos son españoles, no solo por el lenguaje, el comportamiento de los ciclistas y directores. Son más cercanos.”

Conozco muy bien a Sky, estuve con ellos dos años, así que es útil. Sé cómo compiten, cómo se sienten, cómo manejan la situación, cómo controlan la carrera. Ellos también me conocen, así que estamos en la misma condición”.

Incluso con el liderazgo no puesto al 100% en Landa, Movistar respalda a su estrella local en el Tour más que Astana o Sky en temporadas anteriores.

“Estamos allí también con Valverde, tenemos una gran ventaja de tener tres líderes para la General. Tenemos que estar de acuerdo y usar eso”, dijo Landa.

“Es un gran apoyo que el equipo te empuje desde el comienzo de la temporada. Es importante.”

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