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Alexander Kristoff (UAE Team Emirates)

Alexander Kristoff está teniendo un inicio de temporada espectacular y ha encadenado dos victorias consecutivas, la última etapa del Tour de Omán y ahora en la primera etapa del Tour de Abu Dhabi.

“Me he sentido bien desde que comenzó la temporada”, dijo Kristoff al finalizar la etapa en Madinat Zayed. “En Dubái, no logré ganar y luego lo conseguí el último día en Omán, y ahora nuevamente el primer día aquí. Me siento bien, eso es lo más importante, y también es importante para el equipo.”

Kristoff fue uno de los fichajes realizados por EAU Team Emirates para la temporada 2018, junto con Fabio Aru y Dan Martin. De los tres, el noruego era el hombre que se esperaba que iniciara su temporada en las carreras del medio oriente, casa de los patrocinadores del equipo UAE Team Emirates. Después de quedarse corto repetidamente en Dubái, Kristoff admitió que allí sentía una cierta obligación de obtener una victoria:

“Estamos en casa y significa mucho para el equipo lograr un buen resultado y también quitar un poco de presión a mis compañeros de equipo, pero aun así queremos disputar en los próximos días”, dijo Kristoff, consciente de que Aru y Rui Costa buscarán brillar en Jebel Hafeet el último día.

Alexander Kristoff se sentía muy bien por la forma en cómo consiguió la victoria, sobre todo teniendo en cuenta que este tipo de etapas no son ideales para el velocista noruego:

“En el pelotón no fue una etapa realmente difícil, y en ese caso, generalmente no gano porque hay muchachos más rápidos que yo con las piernas frescas. Me cuesta un poco en carreras cortas como esta”, dijo Kristoff. “Me gusta más como si en la última etapa en Omán, con carreras duras. Pero hoy logré vencer a todos en una etapa que normalmente no me viene tan bien, así que eso me da una gran confianza”.

El punto que favoreció a Kristoff el día de hoy fue el viento en contra la cual fue contrarrestada por una poderosa aceleración que lo llevó a derrotar a Ewan, quien admitió que había comenzado su aceleración demasiado pronto.

“Un acabado levemente cuesta arriba es bueno para mí, me gusto hoy. Por lo general, puede que no sea el hombre más rápido del pelotón, pero estoy entre los mejores, y hoy me las arreglé para vencer a todos los muchachos más rápidos así que eso es realmente bueno”, dijo Kristoff.

“Perdí un poco a mis compañeros de equipo en el final. Fue bastante caótico ir en los últimos kilómetros. Tenía a [Roberto] Ferrari al frente y traté de alcanzarlo, pero vi que sería muy difícil, entonces traté de buscar otras opciones y vi una apertura en el lado derecho. Primero fue con [Marcel] Kittel, luego vi a Ewan buscando un sprint temprano y logré pegarme a su rueda. A partir de ahí acelere hasta la línea”.

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