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Chris Froome (Team Sky)

Según los informes, el caso del salbutamol de Chris Froome será escuchado por el Tribunal Antidopaje de la UCI, y el diario deportivo italiano La Gazzetta dello Sport sugiere que “a finales de esta semana o inicios de la próxima, todos los días podrían ser buenos para la apertura de un procedimiento bajo el Tribunal”.

Froome debe comenzar su temporada 2018 en la Vuelta a Andalucía en el sur de España el miércoles 14 de febrero. Será su primera carrera con Team Sky desde que su caso salbutamol se hizo público el 13 de diciembre luego de una investigación de Le Monde y The Guardian.

Se espera que Froome llegue a España a última hora del martes y no asista a la tradicional conferencia de prensa previa a la carrera. Es probable que hable con los medios de comunicación en el autobús Team Sky antes del inicio de la etapa 1 de la Vuelta a Andalucía desde Mijas a Granada.

Chris Froome (Team Sky)
Chris Froome (Team Sky) en la Vuelta a España 2017

Hubo 2.000ng/ml de salbutamol, más del doble del límite permitido, en una muestra de orina tomada a Froome después de la etapa 17 de la Vuelta a España el 7 de septiembre. Debido a que el salbutamol es una sustancia específica, Froome puede continuar la carrera hasta que el caso sea resuelto, aunque el presidente de la UCI, David Lappartient y varios corredores han pedido a Froome y al Equipo Sky que eviten las carreras durante la investigación.

Team Sky prefirió no comentar sobre el último informe de La Gazzetta dello Sport, a pesar de que el periódico informó correctamente que Froome volvería a competir en la Ruta del Sol.

Se cree que Froome y su equipo legal aún están brindando información a la UCI mientras trata de explicar su alto límite de salbutamol a pesar de los cinco meses transcurridos desde que surgió el caso. El diario francés L’Equipe ha sugerido que la defensa de Froome fundamentara que sus riñones retuvieron de alguna manera una cantidad de salbutamol y luego lo liberaron el día de la prueba. Según Daily Mail y The Times, Froome designó al abogado londinense Mike Morgan, cuya lista de clientes anteriores en ciclismo incluye a Lizzie Deignan, Sergio Luis Henao, Alberto Contador y Johan Bruyneel. Morgan fue nombrado abogado deportivo del año en los Who’s Who Legal Awards 2017.

Froome utilizo su cuenta de Twitter el 30 de enero para negar un informe en el diario italiano Corriere della Sera que informaba sobre una negociación para aceptar una posible prohibición. Hasta ahora solo ha twitteado sobre su regreso a las carreras en la Ruta del Sol, escribiendo:

“A punto de dirigirme a Ruta del Sol. Quiero agradecer a todos por su apoyo y paciencia durante este difícil período. Hago todo lo posible para asegurarme que las cosas se resuelvan lo más rápido posible. ¡No puedo esperar para comenzar esta temporada! “

Froome y Team Sky han sido presionados para que eviten competir mientras su caso de salbutamol está en curso, pero ellos están en su derecho a competir hasta que se llegue a un veredicto final, incluida una posible apelación ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo.

En lo que respecta al equipo, no ha habido un cambio oficial desde la postura establecida cuando la historia se publicó por primera vez el 13 de diciembre: “Froome no excedió la dosis permitida y que el foco está en explorar variables que podrían haber sesgado la muestra.”

Froome siempre ha negado cualquier fechoría, pero insiste en que está dispuesto a solucionar su caso lo más rápido posible.

“Confío en que podremos llegar al fondo de lo que ha sucedido y estoy trabajando duro con el equipo para hacerlo”, dijo Froome cuando Team Sky confirmó que correría en la Vuelta a Andalucía.

“Obviamente, entiendo que esta situación ha creado mucha incertidumbre. Entiendo completamente por qué ha habido tanto interés y especulación. Espero que la gente aprecie que hay límites a lo que puedo decir mientras el proceso sigue en curso, pero nadie es más fuerte que yo para avanzar las cosas lo más rápido posible”.

El caso de Froome se considera actualmente como un hallazgo analítico adverso (AAF) según las normas antidopaje de la UCI. Sin embargo, si el departamento de Servicios Legales Antidopaje de la UCI (LADS) hace una afirmación de que se cometió una violación de las normas antidopaje, el caso se envía al Tribunal Antidopaje de la UCI.

El Tribunal Antidopaje de la UCI reemplazó a las Federaciones nacionales en enero de 2015 y ya ha manejado varios casos de antidopaje. Sin embargo, La Gazzetta dello Sport sugiere que el caso Froome es, de lejos, el mayor caso al que se haya enfrentado el tribunal.

Bajo las reglas del Tribunal Antidopaje de la UCI, un solo juez designado escucha cada caso. La UCI actualmente enumera cinco jueces para su Tribunal: Helle Qvortrup Bachmann de Dinamarca, Ulrich Haas de Alemania, Emily Wisnosky de los EE. UU., Andreas Zagklis de Grecia y Julien Zylberstein de Francia. El juez estudia las pruebas de ambos lados y llama al ciclista involucrado y a los especialistas para que proporcionen pruebas y asistan a una audiencia.

Una audiencia del Tribunal UCI finalizaría ya sea que Froome sea absuelto de un delito antidopaje o sea declarado culpable. Podría enfrentar cualquier cosa, desde una amonestación hasta una suspensión de dos años para el caso de ‘sustancia especificada’, y podría perder su victoria en la Vuelta a España 2017 y su medalla de bronce en la contrarreloj en el Campeonato Mundial de Bergen.

Durante todo el proceso, Froome puede cambiar su posición y alcanzar un acuerdo de ‘Aceptación de consecuencias’. Esto pondría fin a la audiencia del Tribunal y podría ver a Froome admitir que tomó demasiado salbutamol. Considerando casos anteriores, cualquier admisión podría significar que enfrenta una suspensión de entre seis y nueve meses.

Froome, UCI, WADA y UK Anti-Doping pueden apelar cualquier veredicto ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo (CAS). El proceso legal obviamente alargaría el tiempo necesario para llegar a un veredicto final, lo que significa que Froome podría competir con el Giro de Italia y el Tour de Francia.

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