Egan Bernal (Team Sky)

Nicolas Portal, director del Team Sky en la Colombia Oro y Paz, hablo sobre la estupenda actuación de Egan Bernal y de la estrategia que plantearon para conseguir la victoria en la general.

Team Sky a menudo se asocia con un estilo de carrera controladora e incluso sofocante, pero en la Colombia Oro y Paz fueron recompensados ​​por un enfoque más inventivo y agresivo con la victoria general de Egan Bernal.

Al entrar en el último día y con el final en alto en Manizales, Bernal, junto con Sergio Luis Henao, fue uno de los dos ciclistas del Team Sky entre los cuatro primeros, a menos de 10 segundos por detrás de líder de la carrera Nairo Quintana. Henao había llegado a la carrera como el líder designado del equipo, pero Sky estaba dispuesto a ganar la carrera con su “Plan B”.

Egan Bernal (Team Sky)
Egan Bernal (Team Sky)

Un ataque de Bernal en la escalada final en la Torre de Chipre pondría bajo presión a Quintana, y así resultó, ya que el joven colombiano solo necesitó un certero ataque para abrir una brecha con los favoritos a 3km del final. Con Tao Geoghegan Hart y Sebastián Henao en la fuga, la táctica era predecible y el dúo a su vez pudo brindar apoyo hasta la línea de meta.

“Fue un gran día, el equipo hizo un gran trabajo. Tuvimos la oportunidad de probar algo y en verdad, tenía muy buenas piernas desde el inicio de la subida y me sentí bien. Tuvimos la oportunidad, con el apoyo de Tao y Sebas, así que funcionó a la perfección”, dijo Bernal a los periodistas en Manizales.

“Es una victoria importante por muchas razones. Es una de mis primeras carreras con el equipo, es la primera carrera que he ganado con el equipo, y luego porque está en Colombia. Es la primera carrera de 2.1 en Colombia y he ganado así que es algo especial”.

Egan Bernal (Team Sky)
Egan Bernal (Team Sky)

El director del Team Sky Nico Portal dijo que el plan había sido hecho la noche anterior, explicando el enfoque de la carrera.

“Tuvimos a Sergio como el líder claro desde el principio. Todo el mundo sabe que Egan se está convirtiendo en uno de los mejores ciclistas del mundo, y que queremos protegerlo en primer lugar, y él estaba contento de ser el respaldo. Hasta la etapa 5, el plan era apoyar a Sergio y luego a Egan”, dijo Portal.

“Hoy fue diferente. No estábamos liderando y queríamos poner el peso de la carrera en Movistar. La carrera estaba lejos de terminar y era el momento perfecto para decir ‘bien, ahora cambiamos’ nuestra estrategia y nos volvemos más agresivos”.

“Al final de la escalada, me dijo ‘Nico, me siento realmente bien’, es decir, quiero atacar, y para nosotros fue como ‘esperar un poco porque si te sientes bien ahora te vas a se siente aún mejor en 20 km. Así que esperó hasta que fue realmente empinado para marcar la gran diferencia. Escuchó y boom. Es fantástico lo que ha hecho”.

Portal ha estado con el equipo en Colombia para un bloque de entrenamiento, seguido por los campeonatos nacionales colombianos para Bernal y los Henaos, y luego la Colombia Oro y Paz.

Nairo Quintana (Movistar Team), Egan Bernal (Team Sky) y Rigoberto Urán (EF Education First-Drapac)
Nairo Quintana (Movistar Team), Egan Bernal (Team Sky) y Rigoberto Urán (EF Education First-Drapac)

Bernal, proveniente del Androni, es uno de los mayores talentos en el deporte, y Portal ya ha visto lo suficiente como para convencerse de que tiene el mundo a sus pies.

“El año pasado, cuando ves lo que hizo en el Tour de Lombardía [13º], eso fue increíble”, dijo Portal. “Este año ya estuvimos con él en la contrarreloj nacional, y la forma en que ganó el TT, era plano, y este pequeño cuerpo se paseaba muy bien… Creo que tiene talento, pero más que todo lo que escucha, y él es un chico súper inteligente.”

“Todo el tiempo, cuando su entrenador Xabier Artxete explica la estrategia para marcar el ritmo, no solo son los números, sino que también se debe sentir y es muy bueno en esto. Está escuchando, siempre pidiendo estrategia: cómo lo hacemos.”

“Tenemos algunos muchachos que están en el equipo para ganar, y algunos muchachos que queremos desarrollar. Probablemente en otros equipos podría ser un líder en todas las carreras, pero queremos darle la oportunidad de trabajar con los mejores, ver lo que él puede hacer, y luego, cuando él sea el gran líder, sabrá exactamente qué esperar”.