Chris Froome

Informes indican que Chris Froome está listo para aceptar que tomó una dosis excesiva de salbutamol con la esperanza de recibir una suspensión de entre seis a nueve meses, de esta forma podría regresar a competir a tiempo para el Giro de Italia o el Tour de Francia.

El ciclista del Team Sky, que arrojó un hallazgo analítico adverso para salbutamol en la Vuelta a España del año pasado, se está entrenando intensamente en Sudáfrica, habiendo recorrido 4.500 km desde Navidad.

La Gazzetta dello Sport ha afirmado que Froome, que no ha sido suspendido provisionalmente, correrá por primera vez esta temporada en la Ruta del Sol en España entre el 14 y 19 de febrero. Sin embargo, el periódico Corriere della Sera informa que Froome “ha entendido que perdió la guerra y está listo para firmar un armisticio honorable”.

El periódico italiano afirma que Froome tiene pocas posibilidades de convencer a los Servicios Legales Antidopaje de la UCI (LADS) de que alcanzó un nivel de 2000 ng/ml de salbutamol en su orina, el doble del límite, a través de las dosis permitidas con su inhalador para el asma.

Corriere della Sera también sugiere la idea de que los riñones de Froome podrían haber retenido una cantidad de salbutamol solo ha irritado a la UCI y a varios médicos especialistas, mientras que la idea de someterse a una prueba farmacocinética en un laboratorio podría ser contraproducente. Si Froome no logra alcanzar un nivel cercano al de la Vuelta a España, se enfrentaría a una suspensión de entre 12 y 24 meses.

El periódico afirma que esta falta de opciones ha llevado a la esposa de Froome, Michelle, a aconsejarle que considere negociar con la UCI a través de una ‘Aceptación de consecuencias’.

Si Froome acepta que podría haber tomado demasiado salbutamol, podía conseguir una suspensión de tan solo seis o nueve meses, la cual iniciaría desde el 7 de septiembre -fecha en que fue testeado en la Vuelta a España- y así volver a competir a tiempo para el Giro de Italia o el Tour de Francia. Diego Ulissi hizo un movimiento similar y recibió una suspensión de nueve meses en 2015.

Esto probablemente vería a Froome despojado de su corona de la Vuelta a España y su medalla de plata del Campeonato Mundial, pero el informe de Corriere della Sera afirma que Froome y su esposa han contratado a un mediador de alto perfil que no estaría involucrado con el Team Sky para discutir un trato con la UCI.

Froome reaccionó en las redes sociales el martes y escribió: “He visto el informe en el Corriere della Sera esta mañana, es completamente falso”.

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En lo que respecta al equipo, no ha habido ningún movimiento oficial desde la postura establecida cuando la historia se filtró por primera vez en diciembre, donde decían que Froome no excedió la dosis permitida y que el foco del asunto está en explorar variables que podrían haber sesgado la muestra.

El equipo aún se está preparando para el Giro de Italia con Froome, aunque el cronograma de carreras aún está por finalizar y no se ha decidido si debutará en la temporada 2018 en el mes de febrero o marzo.

Una solución rápida para el caso significaría que Froome no correrá en los próximos meses esperando una probable suspensión, evitando así una situación que un número de figuras de alto perfil en el deporte ve como potencialmente perjudicial para la credibilidad del ciclismo.

Froome hasta ahora no se ha suspendido oficialmente de las carreras desde la prueba del 7 de septiembre. Sin embargo, cualquier acuerdo de negociación de culpabilidad con la UCI podría incluir todos o algunos de los meses de invierno. Después de la Vuelta, Froome corrió el Campeonato Mundial a finales de septiembre y desde entonces solo ha corrido un critérium de la ASO y otros eventos deportivos, no carreras sancionadas por la UCI.

Con una suspensión de seis meses, Froome podría regresar a tiempo para correr en el Giro de Italia. Una suspensión de nueve meses le permitiría regresar justo a tiempo para correr el Tour de Francia. Una suspensión de 12 meses significaría perderse la mayor parte de la temporada 2018 y podría posponer cualquier reaparición seria hasta 2019.