David Lappartient y Lance Armstrong

El presidente de la UCI, David Lappartient, ha dicho que no asistirá al Tour de Flandes 2018 luego de la decisión de la organización de extender una invitación a Lance Armstrong para participar en una conferencia relacionada con la carrera.

Lappartient escribió anteriormente a Flanders Classics para pedirle que rescinda su invitación a Armstrong, quien debe comparecer en el evento ‘Tour of Flanders Business Academy’ el viernes anterior a la carrera.

Armstrong será invitado por el organizador del Tour de Flandes, Wouter Vandenhaut, en la carrera del domingo, aunque debido a su suspensión de por vida por dopaje, no estará en la caravana de la carrera y observará en varios puntos desde el borde de la carretera.

“No puedo confiscar el pasaporte estadounidense y evitar que venga a Bélgica”, le dijo Lappartient a Het Nieuwsblad. “Entiendo que podría ser invitado como conferencista, y obviamente atraerá mucha atención, pero esta no es la imagen que queremos enviar del ciclismo. Queremos promover un deporte limpio, y Armstrong no es el símbolo de eso”.

Armstrong recibió una suspensión de vida por dopaje y sus siete victorias en el Tour de Francia en 2012 por la Agencia Antidopaje de EE. UU. Después de una investigación instigada por el agente federal estadounidense Jeff Novitzky. Los términos de la suspensión de Armstrong le prohíben participar o asistir a eventos sancionados por la UCI. El año pasado, los organizadores del Colorado Classic se retiraron de una asociación informal con la nueva empresa de podcasts de Armstrong.

“No está autorizado para estar en un coche de carreras ya que está suspendido de por vida”, dijo Lappartient. “No estoy contento con esta situación y lo he hecho saber a Wouter Vandenhaute. No voy a asistir al Ronde. Iré a una carrera u otra en Bélgica al comienzo de la temporada, pero aún no sé cuál”.

Desde que anunció las noticias a mediados de diciembre, Vandenhaut ha defendido repetidamente su decisión de invitar a Armstrong al Tour de Flandes, e insistió la semana pasada en que el estadounidense estará en Flandes el primer fin de semana de abril.

“Lance dijo que no quería ser una carga y me permitió hacer otros arreglos”, le dijo Vandenhaut a Het Nieuwsblad. “No quería entrar en eso. Él es el orador principal el viernes. Me parecería grosero e inhóspito no invitarlo a la Ronde el domingo”.