Fernando Gaviria (Quick-Step Floors)

Fernando Gaviria retomó su relación amorosa con las carreras argentinas donde quedó el año pasado cuando ganó dos etapas en la Vuelta a San Juan. El domingo, el ciclista de 23 años consiguió la victoria en la primera etapa de la edición de 2018 con una muestra dominante de destreza al sprint y superando fácilmente a la competencia.

Gaviria entró en la conciencia del ciclismo profesional en 2015 en el Tour de San Luis, venciendo a Mark Cavendish dos veces en la carrera y luego firmando un contrato con Quick-Step, el equipo de Cavendish en ese momento. Regresó a San Luis en 2016 y sacó otra etapa, luego agregó un par de triunfos en la Vuelta a San Juan del año pasado.

Al preguntársele cómo se desarrolló como velocista desde su primer triunfo decisivo en San Luis, el colombiano dijo que era todo sobre actitud y trabajo duro.

“Siempre quiero ganar”, dijo Gaviria en la conferencia de prensa posterior a la etapa 1. “Siempre trato de ganar, y siempre trato de hacer las cosas bien. Hace tres años, cuando vine aquí en el Tour de San Luis, gané dos etapas y luego, cuando [Peter] Sagan estuvo aquí, también gané.”

“Siempre corro para ganar. Es lo único que tengo en mente. En todas las carreras que tengo un número en la espalda siempre quiero intentar ganar”.

Y gana, lo hace. El talentoso velocista ha acumulado 24 victorias más desde sus embriagadores días de vencer a Cavendish en 2015, convirtiéndose en uno de los mejores velocistas del ciclismo y tomando las riendas en Quick-Step después de Cavendish y Marcel Kittel.

Con Quick-Step ha encontrado un equipo sólido para respaldarlo, y el apoyo del equipo y la fe en su talento han valido la pena. La fe de Gaviria en su equipo también le ha sido útil. Él confió en su equipo para prepararlo para la victoria el domingo, ya que Iljo Keisse lo entregó a la línea a pesar de contraer el virus estomacal que ya ha dejado fuera de carrera a Vincenzo Nibali y Mark Padun del Bahrain-Merida.

“Keisse es muy importante, pero no solo para mí, sino también para todo el equipo de Quick-Step”, dijo Gaviria. “Es un ciclista que puede ver las carreras muy bien, y sabe en qué momento tomar acción y en qué momento debes estar tranquilo, relajado y esperar”.

“Él hace mucho con la mente, con la cabeza. A veces no tiene las piernas o tal vez no está en buenas condiciones, pero en su mente siempre está creyendo que puede hacer algo y lo hace. Esta mañana tuvo un montón de problemas en el estómago, pero al final de la etapa fue el más fuerte de nosotros”.

Gaviria hizo que la victoria del domingo parezca fácil, despegando a 200 metros del final y venciendo fácilmente a Niccolo Bonifazio (Bahréin-Mérida) y Matteo Pelucchi (Bora-Hansgrohe). Fue su tercera victoria en la Vuelta San Juan y su sexta en Argentina, pero se irritó ante la idea de que el país es un lugar afortunado para él.

“Lo único que sé es que entreno mucho, especialmente este año”, dijo. “He entrenado mucho más que en el pasado porque siento que tengo más responsabilidad con el equipo. Eso significa que tengo que ser más profesional.”

“Tengo que ser más con mis compañeros de equipo de Quick-Step. Me ven como un líder y tienen mucha confianza en mí. Tengo muchas cosas que responder con ellos, así que tengo que ser más profesional. Este invierno Me he preparado muy bien. He entrenado mucho, y creo que esta victoria demuestra eso”.