Richie Porte

El australiano Richie Porte (BMC Racing) fue el ganador de la quinta etapa del Tour Down Under 2018 disputado entre las localidades de McLaren Vale y Willunga Hill, con un recorrido de 151.5 kilómetros.

Richie Porte del BMC Racing fue sin duda el favorito para ganar la etapa más emblemática y crucial de la carrera, y consiguió la victoria con un tiempo de 3 horas, 42 minutos y 22 segundos, superando en la línea de meta a Daryl Impey (Mitchelton-Scott) y a Tom-Jelte Slagter (Dimension Data) los cuales ocuparon la segunda y tercera posición respectivamente.

A Pesar de conseguir su quinta victoria de forma consecutiva en Willunga Hill, no fue suficiente para escalar a la primera posición de la clasificación General del Tour Down Under. El sudafricano Daryl Impey (Mitchelton-Scott) realizo un contrataque en la retaguardia que le ayudo a recortar unos segundos a Porte y de esta forma asegurarse la primera posición en la General. El tercer escalón es ocupado por Tom-Jelte Slagter (Dimension Data) a 16 segundos de la punta.

Porte se distanció de sus rivales con dos ataques abrasadores y aseguró la victoria de la etapa, pero Impey aguanto la escalada final, superando a varios rivales, para tomar el segundo lugar en la etapa. Terminó ocho segundos atrás e hizo lo suficiente para llevarse la camiseta ocre del líder.

Tras el fracaso de la cuarta etapa para encender la batalla en la General después de que Peter Sagan dominara una escalada y corriera hacia la victoria, la etapa reina de la carrera provocó mucha emoción entre los ciclistas, y siete corredores escaparon del pelotón una vez que la bandera se elevó en McLaren Vale.

El especialista en escapada del Lotto-Soudal, Thomas De Gendt, se unió a tres de las figuras más destacadas de la carrera esta semana, Zak Dempster y Scott Bowden de Uni SA-Australia y Nicholas Dlamini de Dimension Data. Mads Wurtz Schmidt (Katusha-Alpecin), Nuno Bico (Movistar Team) y Fumiyuki Beppu (Trek-Segafredo) tambien hicieron parte de la fuga.

La importancia de la etapa significaba que la fuga siempre se mantenía a una distancia razonable del pelotón, y aunque llego a contar con una ventaja de cinco minutos, se mantenía en cuatro minutos.

El recorrido incluyó una ascensión al Willunga Hill a 22 km antes de la llegada. Cuando la escalada comenzó a los 25 km, Dlamini, Dempster y De Gendt distanciaron a sus compañeros de fuga.

De Gendt venció a Dlamini en el puerto (aunque Dlamini se aseguró la camiseta general de la Montaña) y luego atacó para irse en solitario en un descenso a velocidades superiores a los 90 km/h y consiguió una ventaja de 55 segundos, pero eventualmente el belga fue atrapado, asegurando que los escaladores tendrían su día en el sur de Australia.

El pelotón amenazó con romperse al acercarse al segundo ascenso al Willunga Hill, pero un grupo de alrededor de 80 ciclistas permaneció intacto.

A medida que la escalada se intensificaba por última vez, Bora-Hansgrohe y LottoNL-Jumbo llegaron a la cabeza del pelotón, pero los vientos de cara de alrededor de 25 km/h, impedían la posibilidad de ataques tempranos.

BMC se puso al frente brevemente y Team Sky cuidaba a Egan Bernal. A 2.5km del final, Sagan no aguanto el ritmo y se sentó, lentamente se descolgaba de la parte posterior del grupo líder y de esta forma renunciaba a su liderato en la carrera.

Rohan Dennis puso un ritmo furioso y Porte hizo su movimiento esperado a 1.5km, llevándose a Jay McCarthy (Bora-Hansgrohe) con él. Por un momento, pareció como si los dos australianos se marcharan juntos, pero Porte finalmente se distanció de McCarthy.

Porte continuó cavando más profundo, buscando los segundos requeridos para tomar la camiseta del líder, y Bernal saltó del grupo bajo la pancarta del último kilometro para tratar de cerrar a Porte.

Cuando Porte se alejó, Impey superó de manera impresionante a muchos de los escaladores más fuertes de la carrera y terminó ocho segundos detrás de Porte, asegurándose de que fuera él quien heredara la camiseta Ocre de Sagan antes de la etapa final en Adelaida.

Richie Porte
Richie Porte (BMC Racing)
Daryl Impey
Daryl Impey (Mitchelton-Scott)

Clasificaciones del Tour Down Under 2018

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