Lance Armstrong y Oprah Winfrey

Exactamente cinco años después de que Lance Armstrong confesara haberse dopado en el programa de Oprah Winfrey, el deshonrado norteamericano ha sugerido que ha pagado más de 100 millones de dólares, con el inminente juicio conducido por el gobierno, provocado por Floyd Landis.

USA Today citó a Armstrong diciendo por correo electrónico que la confesión le había costado “más de 100 millones“. En los días posteriores a su confesión, los patrocinadores a largo plazo como Oakley, Trek y otros abandonaron repentinamente sus enormes respaldos y patrocinios, lo que redujo enormemente sus ingresos.

La entrevista de 2013 con Oprah Winfrey, que se emitió los días 17 y 18 de enero, marcó un momento crucial, quizás calculado, para Armstrong después de haber pasado los últimos 15 años negando con vehemencia cualquier acusación de dopaje y atacando a sus críticos. Admitió el uso de cortisona, EPO, hormona de crecimiento, testosterona y dopaje sanguíneo, y sugirió que le hubiera sido imposible ganar el Tour de Francia limpio.

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Armstrong hizo la confesión después de que la investigación de la Agencia Antidopaje de los Estados Unidos (USADA) calificara la operación del equipo US Postal Service como “el programa de dopaje más sofisticado, profesional y exitoso que el deporte haya visto jamás”. La USADA eliminó a Armstrong de todos los resultados desde el 1 de agosto de 1998 y le entregó al tejano una suspensión de por vida, que fue ratificada por la UCI.

USA Today recordó el quinto aniversario de la confesión hablando con muchas de las personas que podrían testificar contra Armstrong en mayo, incluidas Betsy Andreu, Kathy LeMond, David Walsh y el ex asistente Mike Anderson.

Armstrong le dijo a Oprah Winfrey en 2013 que “pasaría el resto de mi vida tratando de ganarse la confianza y disculpándose con las personas”. Cuando USA Today le pidió a Armstrong que diera un nuevo comentario sobre sus disculpas, se informa que dijo: “Si esta es realmente la dirección en la que vas a ingresar para cualquier historia, no tengo ningún comentario”.

Armstrong se reunió y se disculpó con algunas de las personas que lastimó durante sus años de negaciones agresivas. Algunos, como la ex soigneur Emma O’Reilly, aceptaron su disculpa. Otros no, sugiriendo que las palabras de Armstrong habían sido en gran parte huecas.

“Todo ese dinero que ganó, en realidad hizo trampa para conseguirlo”, dijo Kathy LeMond a USA Today. “No ganó nada de eso honestamente. Es todo ganancias obtenidas ilegalmente”.

LeMond agregó: “No diría que fue una sincera disculpa. Fue una reunión, y creo que esperaba persuadirnos para no continuar con esto”.

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Los abogados de Armstrong han intentado impedir que Betsy Andreu testifique en el juicio contra los denunciantes, sugiriendo que podría usar el caso como “una caja de sorpresas para impugnar el carácter de Armstrong”. Sin embargo, el juez rechazó esa solicitud.

“No pasó mucho después de la llamada del Sr. Armstrong que recurrió a su misma vieja táctica de perseguir a mi esposo y a mí, tanto pública como privadamente“, dijo Andreu a USA Today, refiriéndose a una llamada que Armstrong hizo al Andreus antes la entrevista de Oprah Winfrey.

“Esta vez, sin embargo, la gente lo ve por el mentiroso patológico que es. Intenté reconciliarme con él llegando incluso a volar para reunirme con él en su ciudad natal. Cuando se negó a reunirse conmigo después de que llegué a Austin, sabía que su llamada telefónica no era más que un espectáculo para Oprah. Solo desearía que ahora nos dejara en paz”.

Una cadena de demandas

Armstrong fue golpeado con cinco demandas por fraude luego de la entrevista de 2013. Dos fueron desestimadas y ha llegado a acuerdos con SCA Promotions en relación con los bonos del Tour de Francia de 2002 a 2004. También se enfrentó con el periódico The Times que publicó las acusaciones de David Walsh.

El caso Whistleblower de Landis es con mucho el más grande y podría ser el caso más caro para Armstrong. El gobierno de los Estados Unidos lo está demandando en nombre del Servicio Postal de los EE. UU., Que afirma que no habría pagado $ 32,3 millones para patrocinar al equipo ciclista de Armstrong entre 2000 y 2004 si hubiera sabido que estaba violando el contrato de patrocinio haciendo trampa.

Bajo la Ley de Reclamaciones Falsas, esa cantidad podría triplicarse y dejar un gran vacío en la riqueza acumulada de Armstrong. Según la ley de los EE. UU., A Landis se le podría otorgar el 25 por ciento de cualquier daño.

En defensa de Armstrong, su equipo legal alega que el Servicio Postal de EE. UU. Recibió mucho más en valor promocional del patrocinio de lo que puede mostrar como daños y perjuicios. Armstrong ha afirmado continuamente que el dopaje se había generalizado durante su carrera.

“Confiamos en que nuestras posiciones entrarán en juicio, ya que siempre nos hemos sentido confiados en derrotar este caso”, dijo en noviembre el abogado de Armstrong, Elliot Peters.

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El abogado de Landis, Paul Scott, sugirió a USA Today que Armstrong hizo una confesión calculada en 2013 sabiendo que eventualmente podría haber enfrentado un juicio.

“Ya lo habíamos condenado a muerte cuando confesó”, dijo Scott a USA Today. “Tratar de vender a un jurado sobre la idea de que no estaba dopado, cuando había pruebas abrumadoras de lo contrario, le habría herido más que haberlo ayudado”.