Floyd Landis

Floyd Landis, cuya descalificación por dopaje del Tour de Francia 2006 llevó al final del equipo Phonak, dice que el caso de salbutamol de Chris Froome podría tener un efecto devastador similar en Team Sky.

El estadounidense, que dio positivo en la prueba de testosterona exógena después de ganar el Tour, admitió haberse dopado y se convirtió en un denunciante cuyo testimonio ayudó a que Lance Armstrong quedara suspendido de por vida.

En caso de que Froome sea suspendido, Landis dice que podría conducir a la caída de todo el equipo.

“Cuando tienes a alguien de alto perfil que sufre una suspensión, generalmente significa que todo implosiona”, dijo Landis a The Guardian. “Si yo estuviera en la junta directiva o en un ejecutivo de Sky o en cualquiera de las compañías que los patrocinan, me hubiera ido hace mucho tiempo. En algún momento, tendrán que tomar una decisión que se vea ética”.

Team Sky comenzó en 2010 con una estricta política de tolerancia cero después de una avalancha de dopaje positivos en el deporte, que llevó a varios miembros del personal incluyendo a Steven de Jongh y Bobby Julich a abandonar el equipo cuando su participación en el dopaje se hizo pública.

Landis cree que la política no era más que un truco de relaciones públicas. “Ya no existe la creencia en ese sistema de ‘tolerancia cero’, nunca fue una realidad, fue simplemente una gran banda publicitaria acerca de las ganancias marginales y todos estos lindos refranes que idearon”, dijo Landis.

Team Sky fue muy criticado después de que los piratas informáticos filtraran información sobre Exenciones por Uso Terapéutico (TUE) para Bradley Wiggins por el esteroide acetónido de triamcinolona, ​​una droga que legalmente usaba para tratar alergias graves pero que puede mejorar el rendimiento.

Landis ve el caso de Froome como otro ejemplo de que el Team Sky llega los límites. “Podemos tomar de lo que Shane ha dicho que estaban al menos presionando al límite con ciertas cosas y ahora con la prueba fallida de Froome”, dijo Landis. “Si junta todas esas cosas, no hay defensa de ese equipo. Cualquier persona razonable tendría más preguntas”.

El tercer clasificado del Tour de Francia, Romain Bardet, ha pedido a Froome que no corra hasta que se resuelva su caso, y los organizadores del Giro de Italia y Tour de France también esperan evitar otra situación como la de Alberto Contador, donde un corredor podría ganar su carrera durante un caso de dopaje pendiente solo para ser luego descalificado. Froome es técnicamente libre de competir y continúa entrenando para la temporada mientras trata de demostrarle a la UCI y a la AMA que no violó las reglas.

“Está tratando de defenderse porque tiene todo que perder. Siento simpatía por él, pero si no lo enfrenta ahora tendrá que hacerlo más tarde”, dijo Landis.

Para Landis, el caso solo confirma su opinión de que las autoridades antidopaje no están dispuestas a atrapar a los tramposos.

“La AMA está diseñada para proteger al comité olímpico”, dijo, “no están diseñados para atrapar a personas que se dopan y aquí estamos de nuevo. Han pasado 11 años, pero lo único que me molesta es que pasé por todo eso y no logré nada. Creo que Lance siente lo mismo y tiene derecho a hacerlo. Si nos vas a sacar y decir “estos tipos son los malos”, no puedes simplemente quedarte sentado y dejar que las cosas vuelvan exactamente de la manera que era”.