Giro de Italia - Chris Froome

El director del Giro de Italia, Mauro Vegni, ha dicho que la UCI debe “resolver” el caso de salbutamol de Chris Froome antes del inicio de la Gran Vuelta italiana de este año. Reiteró que no puede aceptar una “solución de compromiso” que le permita a Froome andar y posiblemente ganar el Giro de Italia solo para perder su victoria debido a un resultado positivo antidopaje de otra carrera, que es lo que le sucedió a Alberto Contador en 2011.

Vegni celebró la decisión de Froome de correr en el Giro de Italia durante la presentación oficial del recorrido el 29 de noviembre. Sin embargo, eso fue antes de que el hallazgo analítico adverso (AAF) de Froome para salbutamol surgiera luego de una investigación de The Guardian y Le Monde el 13 de diciembre.

Froome devolvió un AAF para salbutamol el 7 de septiembre en la Vuelta a España 2017 con el doble del nivel permitido del medicamento para el asma encontrado en su orina en una prueba posterior a la etapa 18.

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Dado que el salbutamol es una sustancia “especificada” en la lista de prohibiciones de la AMA, Froome, que niega exceder la dosis permitida, no ha sido suspendido provisionalmente, pero ahora debe probar a las autoridades antidopaje que su muestra podría haber sido sesgada por otros factores, tales como la deshidratación y la proximidad de su dosis a su prueba.

Froome y Team Sky aún no han confirmado cuándo el cuatro veces ganador del Tour de Francia correrá en 2018, y hasta ahora Froome ha optado por no suspenderse automáticamente de las competencias de esta temporada. El Giro de Italia sigue sobre la mesa a pesar de las crecientes preocupaciones sobre su caso de salbutamol está causando al deporte.

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Vegni hizo su llamado por una solución rápida mientras hablaba con el periódico deportivo francés L’Equipe en un informe especial de cuatro páginas sobre el caso Froome. L’Equipe sugirió que la defensa de Froome puede basarse en la teoría de que su alto nivel de salbutamol se debió a una acumulación de la droga en sus riñones. Froome se está entrenando actualmente en Sudáfrica pero no ha comentado sobre su caso desde que surgió en diciembre.

“Estamos realmente felices de que Froome vaya a competir en nuestra carrera. Ahora tenemos que esperar que todo se aclare rápidamente, para Froome, para los intereses del Giro y para el ciclismo en general”, dijo Vegni a L’Equipe.

“Espero que pronto tengamos un resultado final, pero pase lo que pase, no podemos aceptar una solución de compromiso como con Alberto Contador en 2011, donde su victoria fue cancelada de los libros de récords por una prueba positiva que sucedió en otra carrera (el Tour de Francia 2010).”

“Esta vez el caso de Froome surgió en septiembre de 2017. Y el Giro comienza en mayo de 2018. Eso significa que hay ocho meses para encontrar una solución. Quiero creer que es suficiente tiempo, de lo contrario, tenemos que desesperarnos acerca de nuestra capacidad de dirigir nuestro deporte. El público no lo entendería y yo tampoco lo entendería”.

En 1999, después de los efectos dramáticos del escándalo de dopaje de Festina en el Tour de France de 1998, los organizadores del Tour de France ASO declararon que el líder del equipo de Festina, Richard Virenque, era persona non grata. Sin embargo, la UCI ordenó a ASO que permitiera a Virenque correr.

Vegni espera evitar un enfrentamiento similar en las semanas y días previos a que el Giro de Italia comience en Israel el 4 de mayo.

“Espero sinceramente que no lleguemos a ese punto”, dijo Vegni. “No me corresponde a mí decidir y aplicar las reglas, los organizadores no tienen ese estatus en casos como este. Depende de Froome demostrar las cosas. Todo está en manos de la UCI. Tienen que garantizar que todo estará bien resuelto de ahora en adelante.”

“El Giro es una carrera importante que atrae la atención de un gran público. No se puede abusar de ese apoyo de los aficionados”.