Egan Bernal

De la contratación de talentos que Team Sky para esta temporada, Egan Bernal se destacó como la joya de la corona. El colombiano tuvo una sobresaliente temporada 2017 con impresionantes actuaciones en Tirreno-Adriático, Settimana Internazionale Coppi e Bartali y el Tour de los Alpes, antes de una serie de victorias de etapa y en la General en el Tour de l’Avenir en agosto.

En ese momento, Dave Brailsford ya había agitado su abundante chequera en la dirección tanto de Bernal como de su gerente, Gianni Savio, pero de acuerdo con el ciclista, fue su madre quien tuvo la mayor influencia para elegir al Team Sky.

“Hablamos en el Giro y hablé con Dave. Esa fue mi primera experiencia y mi madre estaba conmigo”, dijo Bernal al portal de noticias Cyclingnews en la víspera de su debut con el Team Sky en el Santos Tour Down Under.

Egan Bernal
Egan Bernal en la presentación del Team Sky en el Tour Down Under

“Ella también habló con Dave. Hablaba en inglés pero teníamos un traductor y mi madre estaba muy feliz. Ella me ayudó a decidir ir a Sky. Fueron muy amables con ella y no lo esperas de la dirección de un equipo como Sky. Fue agradable.”

El acuerdo fue anunciado poco después de la victoria de Bernal en el Tour de l’Avenir y de esa forma Team Sky ciertamente se hizo de los servicios de un ciclista con talento. Bernal comenzó su carrera en el ciclismo de montaña antes de que Savio lo descubriera y lo contratara para su equipo Androni-Sidermec.

En verdad, Bernal podría haber escogido de varios equipos WorldTour, pero su agente ha colocado varios corredores en Team Sky en el pasado. Bernal admite que el equipo se compone de varios de sus héroes, pero su objetivo principal este año es desarrollarse y no estar demasiado envuelto en la presión y el nivel de expectativas sobre él.

“Solo quiero aprender mucho con este equipo. Creo que es un gran equipo y tenemos muchos buenos ciclistas con experiencia. Necesito esa experiencia porque este es solo mi tercer año en ciclismo de ruta. Antes de eso, estaba en bicicleta de montaña. Ha sido realmente rápido desde entonces y ahora solo necesito un poco de calma”, dijo.

“Recuerdo haber visto a Wiggins ganar el Tour y me enamoré de este equipo. Creo que puedo obtener experiencia aquí, en cómo descansar, cómo entrenar y la contrarreloj”.

Egan Bernal
Egan Bernal vistiendo los colores del Team Sky

El programa de carreras de Bernal para la primera parte de la temporada lo llevará de regreso a Colombia después del Tour Down Under para luego retornar a Europa con una posible aventura en las Ardenas. No hay planes para él para competir en el Giro de Italia y ciertamente tampoco en el Tour de Francia, pero la Vuelta a España podría ser una posibilidad.

“Me gustaría una Gran Vuelta este año. No creo que sea el Giro y seguro que no será el Tour de Francia, pero me gustaría probar la Vuelta. Primero necesito ver cómo voy, pero creo que la Vuelta podría ser una buena carrera para mí. Hay muchas escaladas y tal vez pueda llegar allí con algunos kilómetros en mis piernas y un poco más de confianza con el equipo. La Vuelta es también una carrera muy famosa en casa”.

Tal vez el mayor desafío al que se enfrenta Bernal sea el clamor por él para replicar su impresionante forma mostrada el año pasado y llevarla a un nivel superior.

“Para mí, no es un problema. Tengo 21 años y no quiero correr con la presión. Quiero ganar experiencia y confianza cuando se trata de correr en el pelotón. No estoy pensando demasiado en el futuro o en ganar por el momento”.

Y como con cualquier nuevo corredor profesional, el mayor cambio en los últimos meses ha sido en términos del personal que lo rodea.

“Me gusta Chris Froome, me gusta Nairo Quintana, pero es una locura”, dijo cuándo se le preguntó sobre los ciclistas que admira.

“Hace dos años los veía por televisión y ahora en el Tour Down Under con Team Sky. En la cena, miro a mi alrededor y veo a Peter Sagan y André Greipel y es una locura. Espero y creo que estoy listo para este nivel ahora. Creo que estoy mejorando y madurando, y este año podría ser un poco mejor que el año pasado”.

El programa comienza ahora, sin embargo, Bernal es un extraño para el Tour Down Under. Su compañero de equipo y compatriota Sergio Henao ya ha estado en contacto con él para darle algunos consejos sobre la carrera.

“He visto a Willunga y es una buena escalada. Quiero intentarlo, pero es la primera carrera y mi primer esfuerzo. Quiero hacer una buena carrera, seguro. Sergio me dijo que es una subida muy rápida y es realmente dolorosa”.