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Vuelta a España 2018

Nueve etapas en alto marcarán el recorrido de la Vuelta a España 2018 que se disputara entre el 25 de agosto y el 16 de septiembre en tierras españolas. La última Gran Vuelta de la temporada es equilibrada por una contrarreloj de apertura y una crono más larga de 32,7 kilómetros en la tercera semana, similar a la que gano Chris Froome (Team Sky) el año pasado.

La Vuelta a España 2018 contará con una segunda mitad excepcionalmente difícil, con seis finales en alto en ocho etapas, así como una contrarreloj posiblemente decisiva de 32 kilómetros en Torrelavega. Las etapas finales de montaña de la carrera se llevarán a cabo en Andorra, antes de la etapa final en Madrid.

La ruta de la Vuelta se presentó el sábado por la mañana en la localidad de Estepona, en la provincia de Málaga, la región sur que albergará las tres primeras etapas de la carrera, así como el inicio de la cuarta. Por primera vez desde 2009, la Vuelta comenzará con una contrarreloj individual, una prueba de 8 km en Málaga.

Mientras tanto, en la etapa 15, la Vuelta regresa a un terreno más familiar con el emblemático final en Lagos de Covadonga, por quinta vez desde 2010. Pero luego la Vuelta se desvía hacia un terreno inexplorado con un ascenso al difícil y sin precedentes al Monte Oiz en la etapa 17, y luego hace una caminata de montaña corta pero excepcionalmente difícil con 4.000 metros de desnivel en 105 kilómetros a través de los Pirineos de Andorra.

El alto número de acabados en alto, sello de la moderna Vuelta a España, sigue siendo idéntica a la de 2017, con nueve. Y al igual que el año pasado, habrá tres por semana.

Pero la Vuelta a España tendrá una primera mitad mucho más fácil, con la primera gran etapa de montaña, a Covatilla, en la novena etapa, y una agrupación de finales más duro a partir de la etapa 13 a la 20.

Ocho meses después del inicio de la Vuelta, el factor más obvio que podría poner un rayo en los planes de Unipublic es el clima. Un inicio a fines de agosto en el sur de España inevitablemente significa calor abrasador para el pelotón, con temperaturas que a menudo alcanzan los 40 grados al mediodía. Esto hará que la carrera sea mucho más dura, sin importar cuán sencillo sea el terreno.

Recorrido de la Vuelta a España 2018

Por primera vez desde que Fabian Cancellara ganó el prólogo de apertura de la Vuelta en Assen en los Países Bajos en 2009, la Vuelta comienza de nuevo con una contrarreloj individual corta y plana, esta vez a través de las calles del puerto mediterráneo de Málaga.

24 horas después de que la contrarreloj establezca un orden jerárquico inicial, la Vuelta se dirige tierra adentro hacia el corto y contundente final de Caminito del Rey, donde Esteban Chaves (Mitchelton-Scott) obtuvo su primera victoria en Grandes Vueltas en 2015.

El próximo final en alto será en Alfacar en las montañas cerca de Sierra Nevada en la etapa 4, es de 12 kilómetros de largo, pero con un segmento final fácil, por lo que el clima muy cálido que predomina en la zona en esa época del año probablemente infligirá más daño que el ascenso en sí mismo.

Después de un largo viaje a Murcia, la región de origen de Alejandro Valverde, el pelotón se desplazara hacia el noroeste hacia la frontera con Portugal, la primera gran salida de la Vuelta podría realizarse cinco días después en la estación de esquí La Covatilla. Aquí fue donde Bauke Mollema (Trek-Segafredo) tomó la delantera brevemente en 2011 y donde Chris Froome (Team Sky) y Bradley Wiggins, junto con el ganador general Juan José Cobo, se movieron a posiciones de privilegio en la clasificación general.

La etapa 11 a Luintra, el mismo final rodante donde Simon Yates (Mitchelton-Scott) se llevó una memorable victoria en solitario en 2016, podría ver a algunos de los aspirantes a la General probar suerte con un movimiento de larga distancia. Pero la fase decisiva de la Vuelta se abre casi inmediatamente después, en la etapa 13, con un ascenso a La Camperona, escenario de la última victoria de etapa en Grandes Vueltas de Ryder Hesjedal en 2014 y donde Chris Froome recuperó un poco de tiempo en 2014 con Alberto Contador.

Al igual que en 2016, la etapa 15 prevé la vuelta de Lagos de Covadonga, calificada como la segunda en dificultad en el interior de España.

Cualquier ventaja tomada por las duras rampas bien podría compensarse en la única contrarreloj de la Vuelta, ya que la etapa 16 presenta un recorrido técnico de 32 kilómetros hasta Torrelavega, ciudad natal del triple campeón mundial Oscar Freire y el fallecido Vicente Trueba, ganador de la primera competencia por la camiseta de lunares rojos del Tour de Francia en 1933.

Sin embargo, la tercera etapa con final en alto en cuatro días parece que decidirá al ganador, y el ascenso de 14,7 kilómetros a Monte Oiz / Balcón de Bizkaia en el País Vasco, será sin duda una dura prueba para los ciclistas. Aunque su gradiente promedio es de un 6%, el ascenso cuenta con rampas de hasta el 14% en el primer segmento. La parte más difícil viene después de seis kilómetros, cuando la carretera cambia de asfalto a cemento, y los tres kilómetros finales muy expuestos con un gradiente promedio de 12% y rampas del 17%.

Después de un largo recorrido a través de Cataluña hasta los Pirineos, la etapa 19 concluye con el ascenso de 12 kilómetros a Naturlandia, muy conocido por los muchos ciclistas profesionales que han establecido su residencia allí.

Si el ascenso a Naturlandia tiene un comienzo muy difícil pero luego disminuye considerablemente, lo opuesto es cierto de la etapa 20, que tiene seis escaladas clasificadas, culminando con las curvas ultra difíciles del 16-18% en la cima del Coll de la Gallina.

Es ampliamente calificado como el ascenso más difícil de Andorra y debería proporcionar una conclusión dramática en las montañas de la Vuelta a España 2018. Desde la cumbre, solo queda la trascendental transferencia a Madrid y su final al sprint el domingo 16 de septiembre.

Etapas de la Vuelta a España 2018

  • Etapa 1, sábado 25 de agosto: Málaga – Málaga (contrarreloj individual), 8km
  • Etapa 2, domingo 26 de agosto: Marbella – Caminito del Rey, 163.9 km
  • Etapa 3, lunes 27 de agosto: Mijas – Alhaurin de la Torre, 182.5 km
  • Etapa 4, martes 28 de agosto: Vélez-Málaga – Alfacar, 162km
  • Etapa 5, miércoles 29 de agosto: Granada – Roquetas del Mar, 188 km
  • Etapa 6, jueves 30 de agosto: Huércal-Overa – San Javier, 153 km
  • Etapa 7, viernes 31 de agosto: Puerto Lumbreras – Pozo Alcon, 182km
  • Etapa 8, sábado 1 de septiembre: Linares – Almaden, 195.5km
  • Etapa 9, domingo 2 de septiembre: Talavera de la Reina – La Covatilla, 195km
  • Día de descanso, lunes 3 de septiembre
  • Etapa 10, martes 4 de septiembre: Salamanca – Fermoselle, 172.5km
  • Etapa 11, miércoles 5 de septiembre: Monbuey – Luintra, 208.8km
  • Etapa 12, jueves 6 de septiembre: Mondoñedo – Estaca de Bares, 177.5km
  • Etapa 13, viernes 7 de septiembre: Candas – La Camperona, 175.5km
  • Etapa 14, sábado 8 de septiembre: Cistierna – Les Praeres, 167km
  • Etapa 15, domingo 9 de septiembre: Ribera de Arriba – Lagos de Covadonga, 185.5km
  • Día de descanso, lunes 10 de septiembre
  • Etapa 16, martes 11 de septiembre: Santillana del Mar – Torrelavega (contrarreloj individual), 32.7km
  • Etapa 17, miércoles 12 de septiembre: Getxo – Monte Oiz / Balcón de Bizkaia, 166.4km
  • Etapa 18, jueves 13 de septiembre: Ejea de los Caballeros – Lleida, 180.5km
  • Etapa 19, viernes 14 de septiembre: Lleida – Naturlandia (Andorra), 157km
  • Etapa 20, sábado 15 de septiembre: Escaldes-Engordany – Coll de la Gallina (Andorra), 105.8km
  • Etapa 21, domingo 16 de septiembre: Alcorcón – Madrid, 112.3 km