Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors)

Cuando Alejandro Valverde (Movistar Team) obtuvo su quinto título de Flecha Valona en 2017, un abatido Dan Martin le dijo a la prensa “tal vez tendré que esperar hasta que se retire para ganar esta carrera”.

El español de 37 años ha sido tan dominante en las Clásicas de las Ardenas en los últimos años que casi parece imposible derrotarlo.

Sin embargo, Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors) cree que tiene lo que se necesita para poner fin a la dominación de las Ardenas de Valverde y preferiría hacerlo mientras todavía está corriendo que cuando se haya retirado.

En declaraciones de Alaphilippe dijo: “Quiero ganar estas carreras [Clásicas de las Ardenas] con Valverde en el pelotón. No quiero ganar carreras de bicicletas porque él o cierto ciclista no está allí”.

El francés se acercó en 2016 al segundo lugar, detrás de Valverde, y sexto en Fleche Valona y Amstel Gold, respectivamente.

Sin embargo, no pudo repetir este éxito en 2017 después de que una lesión en la rodilla lo descartara de las carreras de primavera.

Sin embargo, el ciclista de 25 años todavía logró hacer de la temporada pasada la mejor de su carrera hasta el momento, terminando en el podio en la Milán-San Remo, Giro de Lombardía y ganado una etapa de la Vuelta a España.

La progresión natural es ir un paso más allá en estas carreras. No hace falta decir que Alaphilippe quiere estar en el escalón más alto del podio, pero se da cuenta de que la fuerza del equipo hace que sea probable intenta ganar un Monumento en particular.

“Obviamente, me gustaría ganar una gran carrera como uno de los Monumentos o correr bien en el Tour, pero esto depende de cómo se desarrolle la carrera”, dijo Alaphilippe.

“Miren a Milán-San Remo, por ejemplo, fui uno de los tres muchachos que compitieron para el final, algo que no sucedió en mucho tiempo. Cada carrera es diferente cada año y si no estoy tratando de ganar, entonces puede ser Philippe Gilbert o Fernando Gaviria u otro corredor y luego haré mi trabajo para ayudarlos”.

Con la transferencia de Dan Martin del Quick-Step Floors y el enfoque de Gilbert en la Paris-Roubaix en 2018, parece inevitable que Alaphilippe se convierta en el líder indiscutible del equipo en las Clásicas de las Ardenas.