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Tim Wellens (Lotto-Soudal)

El ciclista Tim Wellens (Lotto-Soudal) ha expresado su oposición al uso de inhaladores de asma con salbutamol en el ciclismo profesional, revelando que se ha negado a usar un inhalador a pesar de que le dijeron que podría mejorar su capacidad respiratoria entre un 7% y un 8%.

El belga fue noticia en el Tour de Francia 2017 cuando decidió abandonar la carrera por enfermedad en lugar de acogerse a una exención de uso terapéutico (TUE) para un corticosteroide.

Los comentarios de Wellens vienen a raíz del hallazgo analítico adverso de Chris Froome para el salbutamol durante la Vuelta a España 2017. La muestra de Froome de la etapa 18 del 7 de septiembre mostró dos veces el nivel permitido de 1,000 ng/ml de salbutamol. El cuatro veces ganador del Tour de Francia ha dicho que usa un inhalador para tratar el asma e insistió en que no excedió la dosis permitida en el día en cuestión.

Como el salbutamol se clasifica como una sustancia específica, Froome puede competir libremente hasta que se resuelva el caso, aunque se arriesga a una suspensión y la pérdida de su título en la Vuelta a España. Para evitar una sanción, Froome y su equipo legal deben convencer a las autoridades antidopaje de que no excedió la dosis permitida y de que su muestra estaba sesgada por otros factores, como la deshidratación.

En una entrevista con RTBF, Wellens ha reiterado esa postura sobre las TUE y ha cuestionado la prevalencia del uso de inhaladores en el ciclismo.

“Como ciclista profesional, me he sometido a varias pruebas en el hospital”, dijo Wellens a RTBF. “A veces siento una obstrucción en mis bronquios, así que aprendí que con un inhalador puedo mejorar mi capacidad respiratoria en un 7 u 8%. Los doctores me dijeron que podía usar un inhalador, sin ninguna certificación.”

“Pero estoy en contra de los inhaladores. No deseo mejorar mi respiración en un 7% de esa manera. Y creo que cuando empiezas a usar inhaladores, después no sabes cómo vivir sin ellos. Me niego a ser dependiente de ese tipo de cosas. Así que estoy claramente en contra de ellos. Pero mucha gente los usa. Si el público supiera el número de ciclistas que tienen un inhalador… es enorme. Y a veces, también está un poco en la cabeza”.

Wellens agregó que su hermano mayor, Yannick, un talentoso aficionado, había decidido dejar su carrera ciclista por completo luego de que le diagnosticaran asma inducido por el ejercicio.

“Se le dio la opción: podía usar productos que, a largo plazo, podrían ser perjudiciales para su salud, o podía dejarlo. Decidió renunciar”, dijo Wellens.

“A veces tienes que tomar decisiones en la vida. Cuando era un ciclista joven, estaba en un equipo donde cinco de mis siete compañeros tenían un inhalador. Puedo aceptar que una persona pueda necesitar un inhalador, pero no cinco de cada siete personas”.

En la entrevista con RTBF, Wellens hablo sobre su decisión de abandonar el Tour de Francia en la etapa 15 en lugar de recurrir a una TUE para un corticosteroide para tratar un problema respiratorio provocado por la insolación. También reveló que, a comienzos de 2017, ya había considerado firmar y publicar una promesa de no usar TUE.

“Me gustaría que las cosas fueran negras o blancas, y no grises”, dijo Wellens. “Todos sabemos que un producto como la cortisona, que está en el área gris, ofrece muchos beneficios en términos de rendimiento físico. Cuando los ciclistas lo usan, es obviamente molesto. Se llama… hacer trampa. A veces, cuando estás enfermo, no tienes otra opción y debes usarlo, pero también siempre puedes decidir abandonar la carrera”.