Caleb Ewan

El seis veces ganador de etapa Caleb Ewan y el ex ganador Cameron Meyer encabezan al Mitchelton-Scott en el Tour Down Under 2018. El campeón australiano Alexander Edmondson hará su debut con la camiseta verde y dorada en la carrera de la próxima semana en su ciudad natal de Adelaide después de haber ganado el título nacional el domingo.

A pesar de ganar la carrera general en tres ocasiones con Simon Gerrans, el equipo se centra exclusivamente en victorias al sprint para 2018.

“Pensé que mi forma era buena para los nacionales y he estado entrenando bien para estar en la carrera y hacerlo bien es un gran impulso de confianza en el Tour Down Under y creo que estoy probablemente en mi mejor forma para la temporada australiana”, dijo Ewan, quien fue cuarto en la carrera de ruta.

En 2017, Ewan ganó las cuatro etapas al sprint. Con un grupo de especialistas al sprint liderado por el campeón mundial Peter Saga, Greipel y Elia Viviani entre otros, Ewan espera una dura luchar en la batalla por la supremacía al sprint.

“Probablemente hay solo tres etapas que realmente se adaptan a los velocistas en el Tour Down Under de 2018, y luego puede haber un cuarto dependiendo de cómo se corra. Mirando los perfiles, las dos primeras etapas y la última etapa se adaptan mejor y tal vez la tercera etapa si es una carrera más tranquila”, agregó Ewan. “Este año, los sprinters son mucho mejores de lo que ha sido en los últimos dos años, así que definitivamente va a ser un desafío”.

Ewan hará su debut en el Tour de Francia en 2018, ha corrido y ganado etapas en la Vuelta a España y el Giro de Italia en temporadas anteriores, y el Tour Down Under es clave en su preparación para la carrera, así lo explico Matt White, director del equipo:

“Caleb está en gran forma, pero el nivel de competencia es realmente alto este año: Greipel, Sagan, Viviani y Caleb, es el mejor grupo de sprinters que han tenido en los últimos 20 años. Cuatro velocistas de clase mundial y cada uno de ellos está respaldado por fuertes equipos, Bora-Hansgrohe casi tiene su equipo del Tour de Francia aquí”, dijo White.

“La mayoría de los equipos no envían equipos tan fuertes al Tour Down Under, que es una de las razones por las que hemos tenido tanto éxito aquí. Cuando te fijas cuántas oportunidades de sprint hay entre ahora y julio tienes que hacer que todos cuenten, así que cuanto mayor sea el nivel de competencia, mejor para nosotros mientras preparamos a Caleb para debutar en el Tour de Francia”.

El veterano Mat Hayman regresa a la carrera en 2018 y será el capitán de ruta de Mitchelton-Scott. Por tercer año consecutivo, un local de Adelaide debutará con la camiseta verde y dorada en el Tour Down Under. Edmondson sigue los pasos recientes de Jack Bobridge y Miles Scotson y está entusiasmado con la “increíble” oportunidad.

“Este año el recorrido tiene algunas etapas sólidas que harán que las carreras sean emocionantes”, dijo Edmondson, quien hizo su debut en la carrera con UniSA-Australia en 2015 luciendo la camiseta verde y dorada de la selección nacional.

“Seguramente habrá un par de días que probablemente se conviertan en una escapada. Para los otros días, hay una posibilidad de que se convierta en una lucha, pero es mejor que tengamos algo de piernas para escalar, ya que hay algunas rampas empinadas en los últimos kilómetros”.

El Tour Down Under tendrá lugar del 16 al 22 de enero con el People’s Choice Classic el 14 de enero, una oportunidad para que los ciclistas se salgan de la temporada baja en una carrera r  rápida.

Plantilla del Mitchelton-Scott para el Tour Down 2018: Jack Bauer, Alex Edmondson, Caleb Ewan, Mat Hayman, Damien Howson, Daryl Impey y Cameron Meyer.