El Tour Down Under, la primera carrera de WorldTour de Australia, celebra su 20º aniversario en 2018, y presenta un variado recorrido que apunta al pasado de la carrera mientras explora nuevos terrenos. La primera carrera de WorldTour de la temporada ha atraído a una lista de inicio llena de estrellas de campeones pasados ​​y futuros contendientes.

Íconos internacionales como el triple campeón mundial Peter Sagan, y héroes locales como Richie Porte y Caleb Ewan, se reunirán en Adelaide para la carrera de seis etapas. La tradicional cortina de la carrera, el critérium People’s Choice Classic, ofrece a los ciclistas una oportunidad de sacudir las telarañas el 14 de enero antes de que la carrera por etapas inicie dos días después.

Tour Down Under 2018 – Recorrido

Tour Down Under 2018 - Recorrido
Recorrido del Tour Down Under 2018

Por primera vez desde el Tour Down Under inaugural en 1999, la carrera comenzará en Port Adelaide. Desde su ubicación al noroeste del centro de la ciudad, la carrera se dirige hacia la región vinícola de Barossa durante tres vueltas de un circuito que finaliza en Lyndoch. El circuito se usó en 2017 como el final de una etapa, pero debido al calor extremo, la última vuelta se recortó.

Los puntos de clasificación de montañas que se ofrecen en Humbug Scrub ofrecen un incentivo adicional para la escapada del día, pero con la camiseta ocre en la línea de meta, cualquier cosa menos un sprint final sería una sorpresa. Un retorno de las altas temperaturas bien podría estar en juego, ofreciendo una bienvenida a las carreras al pelotón.

Mientras que la etapa 1 es una explosión del pasado, la etapa 2 de Unley a Stirling es un clásico perenne en el Tour Down Under. Saliendo del suburbio de la ciudad, el pelotón recorre las colinas de Adelaide y algunas localidades familiares antes de entrar a Stirling por tres vueltas. El circuito final lleno de baches ha eliminado a los velocistas más grandes en años anteriores. Con bonificación de segundos en la línea de meta, los contendientes a la General estarán muy atentos. Esta es una etapa en la que la carrera podría perderse, pero no en la que se decidirá la general.

La etapa 3 es otro clásico, llevando a los ciclistas al sur de Glenelg a Victor Harbor. El suburbio costero de Glenelg a menudo ofrece una gran multitud para animar a los ciclistas con los vientos costeros al lado para darles la bienvenida. Mientras que el escenario es un paraíso para los velocistas, la brisa de la península de Fleurieu puede garantizar un día estresante y nervioso para aquellos que tengan un ojo puesto en la camiseta de color ocre.

La etapa 4 presenta una nueva adición al menú. Si bien la partida de Norwood es familiar, Uraidla hace su debut como anfitrión de un final de etapa. La distancia entre las dos ciudades es de solo 15 km, pero el pelotón tomará una ruta mucho más larga, dirigiéndose al este hacia Mt Pleasant y luego haciendo un circuito a través de Lenswood, Cudlee Creek y Rostrevor, antes de dirigirse a la meta en Uraidla. La inclusión del Norton Summit dentro los últimos 10 km seguramente causará una selección. Desde la parte superior, es una carrera rápida hasta el final con la posibilidad de una camiseta de color ocre que también espera al ganador.

Después de las incógnitas de la etapa 4, la etapa reina de Willunga Hill es un regreso a la normalidad para el Tour Down Under. Richie Porte ha hecho suyo el escenario en los últimos años con cuatro victorias consecutivas. El desafío para Porte es hacer que sean cinco, y para sus rivales, detenerlo en su proeza. Comenzando en McLaren Vale, la etapa presenta nuevamente los primeros circuitos hacia Aldinga Beach, luego concluye con dos vueltas del circuito de Willunga Hill. Esta etapa es la oportunidad final para los escaladores y los ciclistas aspirantes a la Clasificación General en su apuesta por la victoria.

El Tour Down Under regresa a Adelaide para la sexta y última etapa, otro circuito familiar con la línea de salida y llegada en King Willem Road. El verdor de Adelaide Park Lands al norte del río Torrens asegura un final pintoresco, pero con un ritmo rápido de la etapa, los ciclistas no tendrán tiempo para disfrutar de las vistas.

Si bien sigue habiendo la posibilidad de una reorganización en la General, es frecuente que este último día sea un día sin drama de GC, con un esperado final sprint.

Perfiles – Tour Down Under 2018

📷 Imágenes contesia de La Flamme Rouge

16/1 Etapa 1 – Port Adelaide › Lyndoch (145k)

Tour Down Under 2018 - Etapa 1
Tour Down Under 2018 – Etapa 1 – Port Adelaide › Lyndoch (145k)

17/1 Etapa 2 – Unley › Stirling (148.6k)

Tour Down Under 2018 - Etapa 2
Tour Down Under 2018 – Etapa 2 – Unley › Stirling (148.6k)

18/1 Etapa 3 – Glenelg › Victor Harbor (146.5k)

Tour Down Under 2018 - Etapa 3
Tour Down Under 2018 – Etapa 3 – Glenelg › Victor Harbor (146.5k)

19/1 Etapa 4 – Norwood › Uraidla (128.2k)

Tour Down Under 2018 - Etapa 4
Tour Down Under 2018 – Etapa 4 – Norwood › Uraidla (128.2k)

20/1 Etapa 5 – McLaren Vale › Willunga Hill (151.5k)

Tour Down Under 2018 - Etapa 5
Tour Down Under 2018 – Etapa 5 – McLaren Vale › Willunga Hill (151.5k)

21/1 Etapa 6 – Adelaide › Adelaide (90k)

Tour Down Under 2018 - Etapa 6
Tour Down Under 2018 – Etapa 6 – Adelaide › Adelaide (90k