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Egan Bernal

La joven promesa colombiana Egan Bernal liderará en su primera carrera WorldTour a la escuadra británica del Team Sky en el Tour Down Under la próxima semana, mientras que su compañero recién llegado Kristoffer Halvorsen buscará victorias en los sprints.

Bernal hará su debut con Team Sky después de haber impresionado en las últimas dos temporadas en el nivel de Professional Continental con Androni Giocattoli. El colombiano, que cumplirá 21 años la próxima semana, ganó el Tour de l’Avenir la temporada pasada y buscará estar entre los mejores en el final del puerto en Willunga Hill en la etapa 5 del Tour Down Under.

“Egan ya ha competido en muchas carreras importantes. Ya no es neo-profesional, pero aún es muy joven. Va a ser una muy buena oportunidad para ver dónde está, especialmente contra los ciclistas australianos que están en una carrera en casa y ya están adaptados”, dijo el director deportivo del Team Sky, Brett Lancaster. “Veremos qué sucede cuando llegue Willunga Hill y buscaremos ponerlo en una buena posición”.

Halvorsen fue campeón mundial sub-23 en Doha en 2016, pero optó por pasar una temporada adicional en el nivel continental antes de subir a la máxima categoría con Team Sky esta temporada. El noruego es un ágil velocista y buscará ponerse a prueba contra un fuerte grupo de sprinters que incluirá a Caleb Ewan (Mitchelton-Scott), Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) y Elia Viviani (Quick-Step Floors).

“Nunca he estado en Australia antes, así que creo que será realmente agradable. El clima es realmente bueno y las etapas no son demasiado largas, así que me conviene para hacer mis primeras carreras del Circuito Mundial. Espero que sea realmente bueno”, dijo Halvorsen.

El trío de debutantes de Team Sky es completado por Chris Lawless, quien corrió para Axeon-Hagens Berman la temporada pasada, y ganó una etapa del Tour de l’Avenir.

“Es un equipo realmente joven y emocionante y estamos ansiosos por ver cómo se desarrollan estos muchachos”, dijo Lancaster. “Atacaremos para intentar ganar una etapa. Tenemos a Kristoffer como nuestro velocista principal. Su forma es un poco desconocida viniendo directamente de Noruega y bajando del avión a temperaturas de cerca de 40 grados”.

El Tour Down Under, que se disputara del 16 al 21 de enero, será la primera carrera del Team Sky desde que se conoció la noticia del descubrimiento analítico adverso de Chris Froome para el salbutamol durante la Vuelta a España del año pasado. Como el salbutamol se clasifica como una sustancia específica, Froome es libre de competir mientras se resuelve el caso, pero aún no ha confirmado cuándo realizará su primera salida competitiva del año. Froome se está entrenando actualmente en Sudáfrica.

Plantilla del Team Sky para el Tour Down Under: Egan Bernal (Col), Kristoffer Halvorsen (Nor), Chris Lawless (GBr), Jon Dibben (GBr), Owain Doull (GBr), Salvatore Puccio (Ita) y Lukasz Wisniowski (Pol).

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