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Richie Porte (BMC Racing)

Respondiendo a las preguntas sobre el hallazgo analítico adverso de Chris Froome para el salbutamol, Richie Porte admitió que estaba “estupefacto” por el anuncio de diciembre.

Porte pasó cuatro años en el Team Sky, ayudando a Bradley Wiggins a ganar el Tour de Francia en 2012, y luego a Froome en 2013 y 2015.

El australiano es el líder del BMC Racing y, aunque ya no es compañeros de equipo con Froome, han mantenido una amistad. Mientras que la amistad fue puesta a prueba en la etapa final del Critérium du Dauphiné del año pasado, Porte explicó que los dos siguen siendo “buenos amigos”.

Froome devolvió un Hallazgo Analítico Adverso para salbutamol en la última semana de la Vuelta a España 2017 mientras luchaba por la victoria general. Superando al doble el nivel permitido de 1000 ng/ml de la droga para el asma en su orina, Froome podría perder su título de la Vuelta y enfrentar una suspensión.

Para evitar el castigo, Froome y su equipo legal deben convencer a las autoridades antidopaje de que no excedió la dosis permitida y de que su muestra estaba sesgada por otros factores, como la deshidratación.

Porte, que habló después de conseguir el bronce en los campeonatos nacionales australianos de contrarreloj, admitió que se sorprendió cuando escuchó las noticias.

“No hay mucho que puedas decir en este momento. Lo que sea que digas, no es bueno. Lo de Froome es una pena. Escuché las noticias y estuve en estado de shock”, dijo Porte.

“Veamos qué pasa. Dejemos que todo siga su curso. Estoy estupefacto como ustedes también. Veamos qué pasa”.

Los comentarios de Porte estuvieron de acuerdo con el tono de Tom Dumoulin cuando se le preguntó sobre la situación de Froome el jueves, y ninguno de los dos reaccionaron con la misma convicción de Greg LeMond, Jan Bakelants y Mathieu van der Poel esta semana.

“Sí le tengo respeto”, dijo Porte sobre Froome. “Es un buen amigo y fuimos compañeros de equipo durante mucho tiempo. Es natural que hagas las preguntas, pero probablemente prefiero no decir demasiado”.

Froome y Team Sky niegan cualquier fechoría, y Dave Brailsford, gerente del equipo, sugirió que “existen problemas médicos y fisiológicos complejos que afectan el metabolismo y la excreción de salbutamol”. Y agregó: “Tengo la mayor confianza de que Chris siguió las indicaciones médicas para manejar su síntomas de asma, manteniéndose dentro de la dosis permisible para el salbutamol”.

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