Thibaut Pinot

Thibaut Pinot aún no confirma su participación en el Giro de Italia 2018, pero el mánager de la FDJ, Marc Madiot, ya ha confirmado que el francés correrá con moderación en la primera parte de la temporada para llegar fresco al comienzo del Tour de Francia en julio.

Pinot ganó una etapa y se ubicó cuarto en la general en su debut en el Giro en 2017, y permaneció en la pelea por un puesto en el podio hasta el último día, pero pagó el precio por su excelente actuación en Italia y abandonó el Tour en la etapa 17.

El Tour será la pieza central de la temporada de Pinot en 2018, esto lo confirma Madiot explicando que sus días de carrera en el primer semestre del año tendrán un límite, independientemente de si se retira o no en el Giro.

FDJ que cambiara al nombre de Groupama-FDJ desde el lunes– consiguió una victoria en la etapa inicial con Arnaud Démare en el Tour 2017, pero sufrió una carrera miserable a partir de entonces, con solo tres corredores llegando a la meta en París.

“Hemos hecho nuestros cálculos y, en ambos casos, [Pinot] comenzará el Tour con un máximo de 32 días de carrera”, dijo Madiot a L’Équipe. “La orden del día es ‘frescura’. Thibaut no la tenía el año pasado, Arnaud también. Para ambos, la culminación de 2018 será el Tour de Francia”.

Pinot comenzó el Tour de 2017 con 46 días de carrera en sus piernas. Según L’Équipe, Pinot debe comenzar su temporada en el Tour du Haut Var el 17 de febrero. Se saltará Tirreno-adriático por primera vez desde 2013, y volverá al Volta a Catalunya por primera vez desde 2014, el año de su tercer puesto en el Tour.

Mientras que Pinot ha expresado su deseo de regresar al Giro después de su excelente debut en 2017, Madiot es firme en su creencia de que el corredor de 27 años debería renunciar a la corsa rosa en favor de enfocarse directamente en el Tour.

Madiot también notó que el perfil montañoso de los Campeonatos Mundiales en Innsbruck el 30 de septiembre debe tenerse en cuenta en la planificación de Pinot. Pinot ya tiene el hábito de actuar con fuerza en el Giro de Lombardía los últimos años, ubicándose tercero en 2015 y quinto en 2017.

“Para mantener su frescura hasta el final de la temporada, creo que es mejor no ir al Giro”, dijo Madiot. “Es mucho para apostar en una carrera de un día, pero son los Mundiales y es necesario tomar algunos riesgos porque un circuito tan difícil como este no aparece muy a menudo. Y tendrá que ganar el liderazgo en el equipo francés”.