Chris Froome (Team Sky)

La tercera y más decisiva semana de la Vuelta a España 2018 está lista para repetir la fórmula usada en 2017 y abrirse con una contrarreloj individual.

La contrarreloj individual está programada para llevarse a cabo en Torrelavega, en la región norte de Cantabria, la ciudad natal de Vicente Trueba, el primer Rey de las Montaña en el Tour de Francia en 1933, y también del tres veces campeón mundial Oscar Freire.

La Vuelta 2018 repetiría, por lo tanto, su fórmula, cuando abrió la tercera semana de carreras con una contrarreloj de longitud mediana y plana en Logroño, ganada por Chris Froome (Team Sky) en camino a su victoria general en Madrid.

La contrarreloj de Torrelavega, intercalada entre dos finales de montaña en Asturias y Monte Oiz en el País Vasco, sería la última oportunidad para los especialistas en escalar en la Clasificacion General. La ciudad ya ha sido sede de dos pruebas contrarreloj en la Vuelta a España, una ganada por Santiago Botero en 2001, la otra por Eddy Merckx en camino a su única victoria en la Vuelta en 1973, un año cuando Merckx ganó cinco etapas, el prólogo y el maillot de puntos, así como la general.

Aunque oficialmente en secreto hasta su presentación en Estepona el 13 de enero, poco a poco, la ruta de la Vuelta 2018 es cada vez más conocida. Después de un prólogo de apertura en el puerto de Málaga, regresará a la cima de El Caminito del Rey, donde Esteban Chaves (Orica-Scott) se llevó el maillot de líder y la victoria de etapa en su gran año 2015.

Se espera que la Vuelta a España tenga su primera gran cumbre cerca de Granada en la etapa cuatro antes de sumergirse brevemente en Murcia, la región de origen de Alejandro Valverde. Una larga y tardía caminata por el lado occidental de España sigue, con un final de etapa en la estación de esquí La Covatilla, visitada por última vez en 2011 cuando Bradley Wiggins, ganador final Juan José Cobo, y el subcampeón Chris Froome lograron las primeras posiciones en la general y Dan Martin ganó la etapa.

La Covatilla
La Covatilla

Después de dos etapas montañosas en Galicia, se espera que el segmento más difícil de la Vuelta a España incluya un ascenso a La Camperona, donde el ciclista retirado Ryder Hesjedal ganó en 2014. La carrera probablemente se dirigirá hacia Lagos de Covadonga, una montaña emblemática campo de batalla en la Vuelta, probablemente inmediatamente antes de la contrarreloj de Torrelavega.

El miércoles de la tercera semana probablemente se produzca un ascenso al duro Monte Oiz en el País Vasco, preámbulo a días muy difíciles en Andorra, inmediatamente antes de una larga transferencia a Madrid.