Chris Froome

Chris Froome podría arriesgarse a una suspensión más larga mientras intenta limpiar su nombre por el resultado analítico adverso de Salbutamol en la Vuelta a España 2017.

Según Rocco Taminelli, abogado deportivo suizo que representó a Diego Ulissi en 2014 cuando pasaba por las mismas circunstancias que Froome:

“Lo que él está tratando de hacer es muy arriesgado“, dijo Taminelli al portal VeloNews. “Intentarán argumentar que no tomó más de lo permitido. Ahora tiene que demostrarlo, y esa es la parte difícil. Si no lo compruebas, podrías obtener dos años”.

Muchos han estado haciendo comparaciones entre el caso de Salbutamol de Froome y lo que le sucedió a Ulissi después de arrojar niveles altos de salbutamol en el Giro de Italia 2014.

Taminelli, que ha trabajado en muchos casos de alto perfil y también se desempeñó en el comité disciplinario de la UCI, dijo que si bien hay muchas similitudes entre los dos casos, existen algunas diferencias clave que podrían tener un gran impacto en el resultado final.

Al igual que Froome, el italiano mostro niveles similares del medicamento para el tratamiento del asma. En septiembre, Froome tenía 2.000 ng/ml el doble de la cantidad permitida, mientras que Ulissi estaba ligeramente por debajo de esa a 1.920 ng/ml.

Ulissi se sometió a pruebas farmacocinéticas para tratar de demostrar cómo reaccionó su cuerpo a las dosis de Salbutamol, un procedimiento que se espera que sea vital para la defensa de Froome.

Taminelli señaló que hay una importante distinción entre Ulissi y Froome, al menos en términos de cómo ve la estructura de la defensa de Froome. Finalmente, Ulissi admitió haber cometido negligencia sin la intención de mejorar su desempeño, y finalmente recibió una suspensión reducida de nueve meses.

Lo que está en juego es mucho mayor para Froome, y hasta ahora parece que su equipo de defensa parece estar tomando un enfoque diferente al de Ulissi.

“Ulissi fue negligente, pero no quería hacer trampa”, dijo Taminelli. “Él podría explicar por qué tomó el Salbutamol por razones de salud, por lo que solo recibió nueve meses.”

“Froome está intentando otro enfoque. Están tratando de decir que tomó las cantidades permitidas, pero que su cuerpo no la expulsó”, explicó Taminelli. “El riesgo es mayor, por supuesto. Si falla, puede obtener dos años y perder la Vuelta o la medalla de bronce en el campeonato mundial”.

Eso implica que podría ser un enfoque de todo o nada para Froome. El capitán del Sky podría ser completamente inocente, o podría enfrentar la descalificación y una prohibición aún más pronunciada que Ulissi.

Froome enfrenta una posible prohibición de dos años y la descalificación de su victoria en la Vuelta y una medalla de bronce en contrarreloj mundial después de devolver un “hallazgo analítico adverso” para niveles altos de Salbutamol en una prueba tomada después de la etapa 18 en la Gran Vuelta española.

El caso de Froome todavía está en la etapa de investigación, y de acuerdo con las reglas de la AMA, tiene la oportunidad de explicar sus altos niveles de Salbutamol a la Fundación Ciclista Antidopaje de la UCI.

Froome contrató a Mike Morgan, considerado por muchos como uno de los mejores abogados deportivos del mundo. Morgan ayudó a Lizzie Deignan a evitar una suspensión de competir sobre los controles de localización y ayudó a defender a Alberto Contador y Johan Bruyneel en sus respectivos casos. Queda por ver cuánto tiempo durará el caso, y Sky ha dado pocos detalles. Públicamente, Froome dijo que todavía planea competir en el Giro y el Tour en 2018.

El caso de Ulissi se resolvió en menos de un año, y el italiano terminó compitiendo en el Giro 2015.

“En nuestro caso, WADA y UCI querían una prohibición más larga, pero no la apelaron”, dijo Taminelli. “Ese es el riesgo con Froome. Si no puede demostrarlo en [CADF], es un riesgo que pueda obtener una prohibición. Después de eso, si no está de acuerdo, puede ir a TAS. Entonces puede ser un proceso bastante largo”.