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Lance Armstrong

Lance Armstrong ha dado su punto de vista en el reciente escándalo que rodea a Chris Froome, diciendo que, sin importar el resultado del caso, la reputación de Froome se ha visto empañada para siempre por la intensa reacción de los medios.

Armstrong, que tenía siete títulos del Tour de Francia y fueron eliminados de su palmarés después de que se le impusiera una prohibición por dopaje, también dijo que el Tour del próximo año será un completo caos para el ciclista del Team Sky.

Froome está actualmente bajo investigación de la UCI después de un hallazgo analítico adverso para el medicamento para el asma salbutamol. La prueba, que se tomó durante la última semana de la Vuelta a España de 2017, registró el doble de los niveles permitidos de la sustancia. Froome no ha sido suspendido durante la investigación, está cooperando con la UCI y ha dicho que no excedió la dosis permitida para su medicamento para el asma.

“Froome podría ser completamente exonerado del caso pero estará manchado para siempre. El daño está hecho”, dijo Armstrong en su podcast de Stages. “Podrías pensar que estoy hablando de que él está preocupado por si escriben artículos negativos sobre él, él puede o no puede estarlo. No lo sé y realmente no importa. Sin embargo, el próximo julio, cuando todo se haya aclarado, todo será desagradable para él, esto va a ser un caos completo y sé exactamente cómo se siente esa mierda. Y no es nada divertido”.

Armstrong también criticó la respuesta de algunos medios de comunicación a la controversia, diciendo que el ciclismo recibió un trato injusto cuando se trataba de reportar estos problemas. Sin embargo, admitió que tenía que asumir gran parte de la responsabilidad de eso.

“El ciclismo es el felpudo del mundo de los deportes. Tengo que decir que soy muy culpable por eso”, dijo Armstrong. “El artículo del día siguiente en el New York Times fue el mayor montón de mierda que jamás haya leído. Si eres un fanático del béisbol que lees el New York Times todos los días y lees esa historia, es tan duro para Chris Froome, y nuestro deporte, y la historia de nuestro deporte.”

“Estoy seguro de que merecemos mucho de eso y estoy tratando de aceptar algo de responsabilidad aquí. Pero no obtiene una descripción precisa de esta situación leyendo ese artículo. Lo leí y pensé ‘tienes que estar bromeando’. Usted lee ese artículo y pensaras que Chris Froome tenía un galón de EPO en el desayuno. Y eso no es exacto y tampoco justo para él”.

Froome ahora debe desafiar los hallazgos en una serie de pruebas de laboratorio mostrando que, aunque los resultados fueron más altos de lo permitido, no excedió las dosis permitidas. Diego Ulissi tuvo que someterse al mismo proceso después de que devolviera un hallazgo analítico adverso para salbutamol en el Giro de Italia 2014. No fue hasta enero de 2015 cuando se le impuso una prohibición reducida de nueve meses. El caso de Froome podría tomar tanto tiempo, o quizás más, lo que significa que podría correr el Giro de Italia 2018 y entrar en el Tour de Francia.

Armstrong llamó a la estructura del deporte fundamentalmente débil y dijo que el proceso prolongado tuvo un impacto perjudicial en el deporte.

“¿Quieres hablar sobre el proceso y el sistema? Esto podría continuar hasta finales de la primavera. Esto podría durar mucho tiempo y esto es lo que sucede en el deporte del ciclismo”, dijo.

“Simplemente se demora y la estructura del deporte es fundamentalmente débil porque tienes esta estructura que se construyó hace cien años y realmente no ha cambiado mucho, incluso podrías argumentar que ha empeorado. Al mismo tiempo ves las impresiones globales, ves el impacto que tiene el deporte en la psique mundial y no coincide”.