Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida)

Vincenzo Nibali dice que con los nuevos fichajes de Bahréin-Mérida tendrá un equipo más fuerte detrás de él cuando se dirija a la clasificación general en el Tour de Francia del próximo año. El equipo WorldTour ha agregado a Domenico Pozzovivo y Gorka Izagirre, quien se une a su hermano Ion en la plantilla.

Nibali está listo para regresar al Tour de Francia en 2018 después de saltarse la carrera esta temporada a favor de su carrera de casa, el Giro de Italia. El italiano jugó sus cartas y cree que tiene sus posibilidades de tomar el amarillo por segunda vez porque tiene un mejor respaldo para ayudarlo:

“Tengo un buen equipo para la nueva temporada y estamos entrenando juntos ahora. Siento que ahora tengo más apoyo con este equipo con los nuevos ciclistas”, dijo al portal de noticias Cyclingnews. “Es una buena oportunidad para ganar el Tour y es por eso que voy a hacerlo e iré allí para dar lo mejor”.

Con su difícil semana de apertura que incluye adoquines, varios finales contundentes y luego una gran concentración de etapas de alta montaña, Nibali cree que la ruta del Tour de Francia del año próximo se parece bastante a la del 2014 que consiguió ganar.

El corredor de 33 años cuenta con victorias finales en las tres grandes vueltas después de ganar el Tour de Francia hace tres años. Nibali señala la etapa 17 de Bagnères-de-Luchon a Saint-Lary-Soulan como las etapas claves el próximo año; también hay una contrarreloj por equipos:

“Creo que es un recorrido similar, aparte de la etapa de 65 kilómetros con tres subidas. Esa es una etapa muy diferente. Además de eso, creo que es bastante similar”, dijo Nibali. “Todavía tengo que ver la ruta de cerca y desde el primer vistazo de la ruta, me gusta. Parece la ruta de un escalador, pero aún tengo que ir y echar un vistazo al recorrido de la etapa en Roubaix y descubrirla paso a paso. Haré un reconocimiento de la ruta en los próximos meses”.

Además de confirmar su presencia en el Tour de Francia, el gerente del equipo de Nibali, Brent Copeland, también dijo que también volvería a la Vuelta a España mientras se prepara para el Campeonato Mundial. Nibali comenzará su temporada en Argentina una vez más en la Vuelta a San Juan, con las Ardenas como un gran objetivo para el mes de abril. Milán-San Remo aún podría estar en su programa, mientras que el equipo aún no ha decidido si correrá en París-Niza o Tirreno-Adriático.

Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)
Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida)

Nibali corrió por última vez en el Giro de Lombardía a principios de octubre. Durante su temporada baja, fue a Taiwán y ganó el desafío KOM, antes de regresar a su casa para sacarse una placa metálica de la clavícula que se había insertado después de su accidente en los Juegos Olímpicos de Río.

“Está bien ahora. Es más ligero”, bromeó, levantando su brazo. “Después de Taiwán, volví a Lugano. Después de dos días, tuve una operación para quitar la placa de la clavícula. Después de 10 días, pude comenzar de nuevo con mi bicicleta. La primera vez fue con la bicicleta de montaña, solo un paseo regular con Domenico Pozzovivo y después con una bicicleta normal en la carretera.”

“Tenía una inflamación y cuando moví mi hombro, el plato sobresalía. Cuando dormía, sentía algo de dolor en el cuello. El mayor problema era dormir, porque cuando dormía de lado, me golpeaba en el cuello y era incómodo y la postura estaba fuera de lugar porque tienes esta cosa. No puedes mantener tu postura recta”.

Froome y la Vuelta a España

Nibali espera sumar un quinto título en una Gran Vuelta a su palmarés en julio próximo, pero podría lograrlo incluso antes de llegar a Francia. Se anunció a principios de esta semana que Froome estaba bajo investigación luego de que una muestra de orina durante la Vuelta tenía más del doble del nivel permitido de salbutamol. Si la UCI suspende a Froome, el título general sería para Nibali.

Nibali fue citado inicialmente por la prensa italiana cuestionando el uso de la sustancia por parte de Froome, aunque luego afirmó que el informe era incorrecto. Con un día más para considerar su posición, Nibali fue circunspecto en su respuesta, pero todavía tenía dificultades para reconciliar la situación.

“Creo que Sky es uno de los mejores equipos del mundo y es un equipo que siempre aplica las reglas al 100 por ciento. Me resulta difícil que Chris haya sobrepasado ese límite de lo que está permitido y es difícil de entender y es difícil de aceptar esto”, dijo. “Fue una carrera espectacular para todos, para los fanáticos y para todos contra los que corrí. Lo que sucedió tal vez puso un poco de nubosidad, pero eso no cambia el espectáculo que se hizo en la Vuelta”.

Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida)
Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida)

Nibali finalizó segundo en la Vuelta a España en septiembre, a poco más de dos minutos de Froome, con Ilnur Zakarin (Katusha-Alpecin) en tercer lugar. Nibali reemplazará a Froome como campeón si es suspendido, pero el italiano dice que es difícil saber cómo se sentirá al tomarlo hasta el momento en que ocurra, si sucede.

“Nunca me había pasado antes y no sé cómo serán las emociones. Lo único que sé es que di todo para estar en el escalón más alto”, dijo. “Yo estaba en el podio, de pie en el segundo escalón, y si se me da la victoria a mí esas emociones nunca será la misma. Nunca se sabe lo que se siente al estar de pie en el escalón más alto en esta Vuelta a España.”

“No me interesa presionar por este tipo de victoria ni pedirla. No me interesa para nada. Creo en las reglas y creo que las autoridades harán lo que deben hacer con Froome, pero esas emociones nunca se sentirán”.