Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida)

Vincenzo Nibali ha confirmado que se saltará el Giro de Italia para centrarse en el Tour de Francia en 2018. El italiano no corrió el Tour pasado durante su temporada debut en Bahréin-Mérida, cuando terminó en el podio tanto el Giro como la Vuelta España.

“La ruta [del Tour] es bastante ‘nerviosa’ en comparación con las ediciones anteriores, mucho más adecuada para ciclistas con mis características. Es una ruta que se adaptará a ciclistas como [Romain] Bardet y [Thibaut] Pinot, tiene pruebas contrarreloj más cortas. Es una ruta más variada”, dijo Nibali en el campo de entrenamiento de Bahréin-Mérida en Hvar, Croacia.

“Siempre fue la idea de montar el Giro en mi primer año con el equipo y el Tour en mi segundo, pero el recorrido me ha dado una motivación extra”.

Ganador del Giro en 2013 y 2016, Nibali ocupó el tercer lugar detrás de Tom Dumoulin y Nairo Quintana en la corsa rosa de este año. El italiano ganó la etapa dramática a Bormio y se mantuvo en la pelea por la victoria final hasta la contrarreloj final en Milán.

Después de renunciar al Tour, Nibali volvió a colocarse segundo en la general en la Vuelta, y aún podría contar con la posibilidad de obtener el título de ganador de la carrera si Chris Froome (Team Sky) es despojado de su victoria después de su hallazgo analítico adverso para el salbutamol en la etapa 18 del carrera.

Las noticias del caso Froome se destaparon el miércoles por la mañana, y el ciclista del Team Sky ahora debe dar una explicación de por qué su muestra contenía el doble del límite permitido de la sustancia, o enfrentar una sanción que podría incluir la pérdida de su título de la Vuelta y una larga suspensión.

Nibali agregó que volverá a las Clásicas de las Ardenas, habiendose perdido la Lieja-Bastogne-Lieja este año para prepararse para el Giro. Dijo que todavía tiene que decidir sobre la primera parte de su temporada, incluyendo si debe correr en la París-Niza o Tirreno-Adriático.

En octubre, el siciliano anotó su segunda victoria en el Giro de Lombardía en tres años, y desde hace mucho tiempo manifestó su deseo de añadir la Lieja-Bastogne-Lieja a su palmarés. Nibali se colocó segundo detrás de Maxim Iglinskiy en La Doyenne en 2012, un año en el que también ocupó el tercer lugar en la Milán-San Remo.

“Este año tengo el objetivo de volver a hacer las grandes clásicas. Durante la temporada, veremos las diferentes carreras de acumulación posibles, como París-Niza y Tirreno-Adriático, con el objetivo de construir la segunda parte de la temporada en torno al Tour de Francia”, dijo Nibali.

Es probable que Nibali se dirija al Campeonato Mundial montañoso en Innsbruck en la parte final de la temporada 2018, y podría correr la Vuelta a España como preparación para el evento.