Tony Martin - Katusha-Alpecin

Tony Martin calificó el hallazgo analítico adverso (AAF) de Chris Froome por el salbutamol como un “escándalo” para el deporte. El ciclista del Katusha-Alpecin también sugiere que el campeón del Tour de Francia y Vuelta a España no debió haber competido en el Campeonato Mundial, donde ganó medallas de bronce en las contrarreloj individuales y por equipo.

El miércoles, Le Monde y The Guardian revelaron que Froome había arrojado un AAF en la Vuelta el 7 de septiembre por superar el límite permitido de salbutamol, un medicamento para el asma. La noticia fue confirmada rápidamente por la UCI y el Team Sky. Froome ganó la Vuelta después de conseguir su cuarta victoria en el Tour de Francia en el verano.

El mes pasado, Froome anunció que correría en el Giro de Italia en un intento por conseguir las tres Grandes Vueltas. Sin embargo, es probable que Froome enfrente una suspensión si él y Sky no pueden dar una explicación satisfactoria de los niveles elevados de salbutamol encontrados en su sistema. Si recibe una sanción, también es probable que pierda su título de la Vuelta y las medallas de bronce de los Mundiales.

Al escribir en su cuenta personal de Facebook, Martin declaró que, como resultado de la AAF de Froome, “nuestra credibilidad está en juego”.

“Estoy enojado. En el caso de Christopher Froome, definitivamente se mide con doble rasero.”

“Definitivamente se aplica un doble estándar en el caso de Christopher Froome”, escribió.

“Otros atletas son suspendidos inmediatamente después de una prueba positiva. Él y su equipo tienen tiempo para explicarlo a la UCI. No conozco ningún caso similar en el pasado reciente. Eso es un escándalo, y al menos no se debió haber permitido aparecer en el Campeonato Mundial”.

El salbutamol se clasifica como Sustancia Especificada en la lista prohibida de la AMA, y por lo tanto un AAF para salbutamol no desencadena una suspensión automática como lo haría para otras sustancias prohibidas, incluso cuando, como en el caso de Froome, la muestra B confirma la muestra A. La responsabilidad ahora está en Froome para ofrecer una explicación de su nivel anormalmente alto de salbutamol, pero las reglas establecen que es libre de competir hasta que la UCI entregue un veredicto final.

La prueba de Froome fue realizada el 7 de septiembre, con la UCI notificándole a él y al Equipo Sky los hallazgos el 20 de septiembre. El 17 de septiembre, Froome compitió en el Campeonato Mundial de contrarreloj por equipo, ayudando al Equipo Sky a ganar la medalla de bronce. El 20 de septiembre, compitió en la contrarreloj individual y consiguió otra medalla de bronce.

“No solo el público sino que también tengo la impresión inmediata de que se están produciendo cambios y negociaciones entre bastidores, se están tomando acuerdos y se están buscando formas de salir de este caso”, dijo Martin, que finalizó noveno en la contrarreloj en Bergen. “¿Él y su equipo disfrutan de un estado especial?”

En los últimos años, Martin y sus compatriotas alemanes John Degenkolb y Marcel Kittel, en particular, han hablado abiertamente sobre asuntos de antidopaje. El trío fue fundamental para convencer a los locutores de televisión alemanes de que el deporte había pasado de los escándalos de dopaje de la década de 2000 y de devolver el Tour de Francia a la televisión pública. El Tour de France 2017 tuvo lugar en la ciudad alemana de Dusseldorf este julio, mientras que el próximo agosto el Tour de Alemania regresa después de un paréntesis de varios años.

Además de abordar el daño a la reputación causado al deporte por la reacción al AAF de Froome, Martin pidió a la UCI que brinde liderazgo y claridad en torno al dopaje.

“Estas acciones son un gran golpe para la difícil lucha antidopaje, que estoy liderando con ciclistas como Marcel Kittel. Necesitamos un enfoque consecuente y transparente por parte de la UCI. Lo que está sucediendo aquí es inconsecuente, no transparente, poco profesional e injusto.”

En declaraciones a la BBC el miércoles por la noche, Froome dijo que estaba cooperando con la UCI para explicar los niveles excesivos de salbutamol en su sistema.

“Puedo entender muchas reacciones de la gente, especialmente teniendo en cuenta la historia del deporte. Creo que este es obviamente un caso muy diferente. Esta no es una prueba positiva”, dijo Froome a la BBC.